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十八


  但是李益的確沒有怪盧方的意思,盧方要保護自己這點得來不易的成就,在無可奈何下,必須這麼做,換了李益,他也是一樣,因為他必須要保護自己。
  他現在就要保護自己而努力,從盧閏英那兒拿了兩個金果子,就是保護他自己的第一步。因為他目前急需要這兩個金果子,急到回家去拿都來不及了,所以他才一句美麗的謊言,一副專情的態度,拿了這兩枚果子,他托在虛幻的情意上,卻為了實際的用途。
  翼國公府就在過兩條街,距離朝門不遠,因為翼公秦氏一向是朝廷最忠貞的護衛。這時候不是訪客的時候,但那兩個金果子真的是具有很大的力量。
  當然,光憑金果子的力量是不夠的,必須要訪客自己本身也有力量,而李益現在在長安的確是個夠份量的人,所以門上的家將在接到十兩金子的門封後,立刻為他通報進去:「姑臧李君虞公子有急事求見國公。」
  好在國公並沒有安寢,公侯府第的生活習慣跟普通民間不同,尤其是身居要職的國公們,為了配合皇帝早朝,都是朝罷就寢,午後起身,薄暮傳中飯,少事休息後,才開始他們的休閒生活,或是接待一些賓客,入夜笙歌,是款客宴賓的時間,這就是所謂侯門的生活。
  歌舞達旦,在金粉長安是司空見慣的事,翼國公秦府在長安算是最顯赫的一家,因為他們與皇帝家的關係太密切了,從第一任國公叔寶公開始,他們就是皇帝最親密的勳臣,當太祖李淵還在前晉任唐公的時候,就曾救援唐公於盜賊之手。後來太宗貞覲皇帝打天下,叔寶公建功厥偉,一直傳下來。
  秦氏的子孫始終是皇帝最寵信的世爵,也一直有著顯赫的地位。
  依照朝例,國公已經不必列朝了,但奏家不同,他們一直是帝家的機密參贊,只要稍微有點事,皇帝總是要聽取一下他們的意見,世子秦朗與郭家約兩兄弟同為討平了魚朝恩而接替了禁軍統領,國公的事才稍微輕鬆一點,沒事可以偷偷懶,但朝班上的位置卻一直為他空著。
  李益要見的是秦朗,他知道距離早朝侍駕已近,這時候已經準備了。到了門上才知道國公還沒安寢,故而改為請詣國公了。李益在誅討魚朝恩一案中的貢獻,秦府與汾陽王郭府的家將是最清楚的,所以他登門請詣,門上本來就不敢怠慢,何況還有十兩金子的門封呢。
  那位門上的將爺已經把李益請了進去,在花廳上坐下後才進去通報的。因此等裡面傳請時,沒走幾步路就把李益帶到了暖閣上。
  國公的興致很好,正在跟他兒子秦朗對弈,那是他們父子倆聊私話的時候。暖閣中悄無旁人。
  李益進去,還沒行大禮,國公已伸手攔住了:「十郎,別客氣,我正想找人去請你呢,你好端端的弄了個外任,歸省回來,卻又在長安鬧了幾件大新聞,這兩天聽說你跟於老頭兒頂上了,弄得滿城風雨,聖上先聽到風聲,問起我,我還說不太可能,但今天於老兒的辭表已呈了上來,我正不知道該怎麼向聖上回話呢?」
  秦朗也道:「君虞,你什麼人都可以惹,可別去惹那老頭兒,這傢伙很討厭,連我也常受他的排喧,咱們雖然不怕他,可是跟他吵起來就太無聊了。」
  李益一聽這話心裡更踏實了,因為秦朗對於善謙也沒好感,至少是支持自己的,因此微微一笑,道:「也沒什麼了不起,我祗是想殺殺他的氣焰而已。」
  國公輕歎道:「十郎,於老兒為了魚朝恩的事,對我們很不諒解,認為我們爭了他的功。我是懶得跟他辯,因為他究竟是兵部大臣,手上掌握著軍權……」
  李益冷笑道:「他要是真能掌握軍權,魚朝恩又何致於如此拔扈?」
  國公搖頭道:「不!十郎,你不知道,這老兒的確是有一套,他居兵部之重,掌權而不居權,使得各路兵鎮都無以結黨,也不敢結黨,正因為他自己沒有一個私人,所以他發現有那兩個兵鎮或節度使交往稍密立予撤換,調文人出主,使得全國的將不知兵,再也亂不起來。」
  李益道:「這種方法並不新奇,天寶年時就用李林甫的辦法施行過,結果安祿山以范陽一鎮之兵幾乎席捲了半壁江山,將不知兵,自然就疏於操練,結果更演變成兵不能戰,雖有雄師百萬,也只是徒耗錢糧而已,雖有將才也難以為用,哥舒翰之敗,又何嘗不是這個緣故?」
  國公道:「這道理跟皇帝講不通,聖上認為這辦法好,將不知兵,兵不能戰,即無內顧之患。」
  李益笑道:「國公這樣說,就把聖上看得簡單了,他那裡是不知其中利弊之所在,而是因為安史亂後,各地的兵鎮都擁兵自重,不肯輕易啟戰而自保實力,所以才用那個辦法,把他們一一替換掉,使軍權歸於朝廷,中樞一統,只要一枝堅銳的禁軍,就可以控制天下了。」
  國公微怔道:「君虞,你是文人,怎麼會懂得這個?」
  李益道:「聖上從魚朝恩手中取得禁軍節制大權後,立刻就委世子郭王子統領,勤加操演,擴充編製,用心可以想見。」
  國公肅容道:「十郎,你的確是個了不起的人才,居然能看到這麼深遠。不錯,聖上就是這個意思,而且只跟我一個人談過,連於老兒都不知內情,他之所以要重用於老兒,就是要讓他造成那種印象,使那些鎮帥將守們也抱有那個想法,徐待禁軍之成。」
  「世子練軍已近半載,應該有所成了?」
  「不錯!是差不多了,因此聖上認為邊廷武備過於鬆弛,四境邊夷已有不穩之家,必須要加強訓練,而且更從禁軍中選任一部份忠貞有為的青年將校人選,出易邊廷的主將,重整武備以鎮四夷,到那個時候,於老兒就得下台了。所以十郎,你就是跟於老兒有什麼不痛快的地方,也不必急著去對付他,不出三五個月,聖上也會換掉他的。」
  李益聽了這個消息,心中更為安定,笑笑道:「聖上恐怕換不掉他了,於老兒這個兵部尚書是幹到底了。」
  「這是怎麼說呢?他並沒有私人的實力,而且也很不得人緣,真要換了他,連為他請留的人都沒有,聖上看到他的辭表後就跟我談過,準備先給他半年假再說。」
  「不必半年,他也等不及了。」
  「為什麼?」
  「再晚剛得到消息,他已經暴疾身故了!」
  翼公父子兩人都是一怔,李益心中大定,於是把始末情形說了一遍,只隱起自己代繕奏章的事,同時把逼使於善謙辭職的責任,卻都推到了最初定謀的那幾個人頭上,說是他們一力唆使,但是他很聰明,開脫了盧方跟王閣老兩人,因為這兩個人跟自己的關係最深,瞭解內情也最清楚,扯上他們,自己反而脫不了干係了。
  秦朗道:「難怪王閣老夫人壽辰後的那天,那幾個傢伙最起勁,辭表未呈,他們就已經先把話傳開了。」
  國公道:「十郎!你一向很聰明,怎麼會跟他們弄在一堆的,這幾個傢伙沒有一個是東西。根本是在利用你。」
  李益裝作委曲地道:「我還以為他們是古道熱腸,真心想幫助我。可是計劃了半天,他們在實施的那一天,居然一個個打了退堂鼓,我才知道他們靠不住,只是事情已經傳了出去,即使我想收篷,也難以了結了,因為於老兒寫給我的那封信還在他們手裡,他們很可能會反過來去討好於老兒,把信還給於老兒。」
  秦朗道:「這倒是可能的,那些傢伙什麼都做得出來。」
  李益歎了口氣道:「我也知道,因此我只有硬著頭皮幹到底,準備一個人也得揭發開來,趁著那天人多,鬧得大家都知道,即使他們把信還給於老兒也沒用了。」
  國公一笑道:「我知道你是不甘受人擺佈,果然你還有一手,於老兒就是那封信的事氣死的?」
  「不!事情有了變化,我那封信根本就沒有用,半路殺出了高侍郎,把事情頂了過去………」
  他又把高暉與他的談話說了一遍,然後把於善謙寫給魚朝恩的告密函拿了出來,交給國公看了,道:「於老兒當時雖然勉強接受了我的調解,寫下了辭表,但是總以為高暉只是聽得魚朝恩口頭上說說而已,魚朝恩已經死了,沒有對證,不會對他有多大影響,直到今天王閣老再去拜會他,說出高暉手頭握有實據,他才著了慌!再到衙門去一問,更聽見了外面紛紛傳說他是被我逼得辭了官,一氣之下,才吐血倒地不起的。」
  國公把那封私函看得很仔細,最後才變色道:「有關高於兩家交惡的事,我也聽聖上談過,於善謙雖說曾向聖上報備過此事,但他卻另有說詞,說是事機已洩,魚朝恩曾經向他詢及高大人被黜退的事,他才說出來,以免魚朝恩疑及聖上有不利於魚監之心,那知於老兒居然早有定謀,屈死忠良,這個老兒也太可惡了!」
  李益也是一怔道:「難道聖上並沒有同意他告密?」
  國公道:「聖上怎麼會同意呢?聖上雖然是稟性仁慈,稍過柔和,但絕不會犧牲柱石以求媚奸而自保的,你想想看,聖上再糊塗,也不會做這種事的,尤其是權臣當道之際,亟須外援,高大人既與諸鎮交好,對聖上是最有力的保障,怎會自毀長城以助長奸雄氣焰呢!高大人遇害之時,聖上還在我這兒,聞訊還跺足長歎說天助奸雄,大唐還得再受一段時間的災痛。更說那幾個兵鎮雖不曾為魚監所收買,但跟於善謙沒有過命的交情,恐怕很難再說得他們一致行動發兵勤王以清君側了。所以高大人雖有遺書托給於善謙,叫大家支持於老兒,但聖上為持重故,並沒有叫於善謙再從事該項計劃。」
  秦朗也道:「不錯!那時我也在,也不過是三年前的事,聖上聽說高大人受害被暗殺身死,非常傷心,說高大人這一死,那些兵鎮一定會埋怨朝廷無能,更難望他們為朝廷效忠了,怎麼會同意告密呢!假如真要告密,這好人也用不著於老兒來做,由聖上自己向魚朝恩說了,豈不是能夠叫魚朝恩安心?」
  這個結果不但大出李益意外,而且也是高暉沒想到的,但是仔細一想,的確不無道理,皇帝如果有意要犧牲一位重臣而安魚朝恩的心,何不自己告訴魚朝恩呢?
  國公道:「就因為高大人的被害,魚朝恩提高了警覺,密遣殺手,伺守各兵鎮身畔,只要稍有異動,立即採取行動以內廷符節誅殺,這都是那次行動後惹出來的麻煩,聖上如果真有此心,豈不是搬石頭砸自己的腳?更因為魚朝恩提高了警覺,聖上知道不能再借外面的兵力來平逆,才冒險一逞,請求黃俠士伉儷協助鋤奸,高大人蒙難,聖上還真以為是機密外,對於善謙口氣高大人行止之舉予以曲諒,再沒想到全是於老兒搗的鬼。」
  秦朗道:「高侍郎也是的,手上既然有這種證據,為什麼不早呈出來呢?」
  李益歎道:「高侍郎在魚朝恩伏誅後,曾經覲見聖上說過這件事,聖上向他解釋說這是不得已之舉,更說於老兒當時向聖上報備過了,他以為聖上是預知此舉的,心中雖感不平,但是見到聖上對於老兒信任有加,不便舉發其奸,只有忍了下來。」
  國公道:「糊塗!糊塗!他是太聰明了。」
  李益道:「不是他太聰明而是於老兒太厲害了,高大人身故後,於老兒到高府去弔唁,跟他也作過一度密談,婉轉說詞,把他給說動了,那時他還以為聖上不知情,後來聽聖上也那樣說了,他才死心塌地認了命,只是此議倡自於老兒,他認為於老兒是故意犧牲了他父親而博取魚朝恩的信任,雖然心憤其奸,但是念及於老兒也是為了保全大局,才隱而不發。」
  國公一歎道:「於善謙好用心計而惜命如鼠,他的確是怕事發之後,魚朝恩會收拾他,因為他是兵部大臣,起兵清君側,勢必要有兵部符節,兵符是他發出的,他難逃干係,此其一。再者,如果那一次計劃成功,論功行賞,別人都是直接出的力,而高大人一定會繼掌兵部,他即使能高階為樞密相使,究竟不掌實權了,這老兒的心計太可怕,玩忽國事,弄權至此,死有餘辜。十郎,這封密函交給我,明日早朝,我就入宮面聖去。」
  李益這下子完全放心了,笑道:「天網恢恢,疏而不漏,於老兒再也沒想到魚朝恩會把這封密函轉給高暉的。」
  國公歎道:「魚朝恩才是真正的奸雄,他暗殺了高大人,卻又力舉高暉繼任先人之職,而且把密函轉交,無非是安高暉的心,要他以為此舉乃出自於老兒及朝廷之意,使得高暉寒了心,否則高大人雖死,那些兵鎮與高氏交情莫逆,只要高暉繼續出來遊說活動,事猶可為的。」
  李益凜然點頭,這是他沒有想到的,因此也使他瞭解到宦海的險惡與冷酷,更想到世上不是他一個聰明,別人的才智猶在他之上,設想更比他深遠。
  於善謙陰狠毒辣,只手翻雲,兩面討好,欺君陷友,多年竟無人能識其奸,其手段之高實在無人能及……
  一念及此,他不禁出了一身冷汗,暗自慶幸,若不是岔出高暉這一腳,光憑自己那個辦法以及於善謙的一封信,想扳倒於善謙,那實在太幼稚可笑了。
  扳不倒於善謙,以他的為人及城府之深,反擊起來,必可置自己於萬劫不復之境,這實在是太冒險了。
  擦了擦汗,他終於歎了口氣道:「於老兒雖玩忽弄權,但是他究竟是謀國之老臣,對國事不無微勞,何況人已經死了,不記其過,高侍郎的本意也不想要他身敗名裂,把這封密函交給我,是讓我還給於家的人,讓他們明白是於老兒內疚於心,不是我逼死他的。現在既然事實與原先所知有出入,進呈御覽固屬必要。但也請國公轉陳高侍郎與再晚的寸衷,對於老兒就不必追究了!」
  國公點頭道:「我想這倒是可以代奏的,為人稍存忠厚之心,行事與人三分退路,這都是自求多福之道。於善謙自私了一點,但是他並不是賣國,他破壞了高大人的計劃,究竟自己還是有一套計劃去補充代替的,而且在本衷上,他還是忠於朝廷的,因此我想聖上會顧念他多年謀國之功而不予追究的。與其如此,倒不如把人情做在前,你還有什麼見教?」
  李益忙道:「這個不敢當,小侄原是來向國公請求辯誣的,在合謀阻退於老兒時,那些人都很熱衷,把事情引起了頭,他們卻打了退堂鼓,可是小侄把事情辦成了,於老兒果真寫下了辭表,他們又沾然爭居其功……」
  國公一笑道:「小人嘴臉本是如此,不去理他們就是了。」
  李益歎道:「小侄是不去理他們,可是小侄得知於老兒暴疾身故後,立刻去訪問高侍郎,他以密件見贈,給小侄交還于氏家人,用以解釋逼死於老兒之嫌……」
  國公道:「茲事體大,我把密卷呈聖上御覽後,還是取回來由你去轉交於家,作成你們這一番人情就是。」
  李益道:「不是為了這個,而是家岳派人通知小侄,要小侄星夜離京以避嫌疑。」
  「這又為什麼?你既然手握證據,足以證明於老兒是自咎內衷,為恐事發而憂急致卒,已經不是你的責任了;你又何必要躲開呢?」
  「小侄並不要躲,也不必躲,所以得到了通知,立即又去見家岳說明,但是沒見到家岳,只見到捨表妹,得知家岳被那些人拖走了,要小侄離開,也是他們的意思,他們大概是怕背上嫌疑,所以才急急自保……」
  國公笑著插嘴道:「活該,本來沒他們的事,是他們自己招惹來的,讓他們去急兩天好了。」
  「不!國公有所不知,他們為了求避嫌。就想把責任都推在小侄頭上,因為他們不知道高侍郎握有密卷證據,還以為於老兒是被他們所放的流言氣死的,既然想歸咎於小侄,所採的手段一定更為厲害。」
  「你只是新科進士,初放外任,除了握有充份證據,否則根本動不了當朝一部大貝,他們既然不知道高暉手握證據之事,又有什麼辦法能把責任全推在你頭上呢,除非他們也抓住了於老兒一些小毛病,交付給你去對付於老兒,現在於老兒一死,事態嚴重了,他們怕你抖出來……」
  「於老兒為人謹慎,魚朝恩把這封密件給了高暉是他想不到的事,此外不會有什麼把柄落在人手中的……」
  國公道:「那也不然,工戶度文等部,有些事務是要跟兵部協調的,於老兒是小關節不賣帳,大關節狠開口,攪得他們很不開心,但也無可奈何,只有聽任取求,因此他們手中也可能會有一些制得住於老兒的把柄。」
  李益道:「那些把柄如果抖出來,他們自己的干係更大,於老兒如果把握不住這一點,也不會跟他們開口了,因此他們絕不敢把那些秘密抖出來的。」
  「這倒是,那他們如何打算的?」
  「工部杜員外元之與戶部度支侍郎尤渾曾經出了個傻主意,小侄認為那簡直是開玩笑而且自砸痛腳,沒有理會,但是據捨表妹聽到他們的私議,可能會以此為口實……」
  於是他又說出了他們叫他以黃衫客及賈仙兒為威脅的話,國公笑道:「豈有此理,於老兒豈會為這個而受威脅,他對黃賈等義士一直耿耿於懷,正愁找不到藉口去對付他們,你真要採用這個辦法,倒是正中下懷,恐怕在第二天就會入朝告密了。」
  李益道:「據小侄所知於老兒畏死無膽,國公與聖上深知黃賈大姊之為人,不會做這種糊塗事,但於老兒可能會相信的。尤杜二公就是根據這一點,授意小侄不妨一試。」
  國公想想道:「你用了沒有?」
  李益道:「這麼做即使能嚇住了於老兒,對小侄卻全無好處,尤其是小侄已經居仕放任,自知避嫌,跟江湖豪俠必須疏遠,萬一嚇不倒於老兒,卻為自己招來大禍,小侄怎會做這種糊塗事?」
  秦朗道:「君虞,這件事你做得對,因為賈仙兒女俠曾有私函進呈聖上為你關說,聖上雖然很感念他們除奸之功,但是對這件事卻不無介意,因為帝王之尊,受到江湖草民的威脅,總是大損威嚴之事,你之所以不能立蒙拔擢重用,並不完全是於老兒阻梗,這也是原因之一,聖上對你的才華是很激賞,也是為了這種顧忌,才借了於老兒的口擋住了我們的推薦,要觀察你一段時間再說。」
  李益心中暗驚,知道這是一個真正的危險,因此連忙道:「世子說的是,上次郭老千歲也曾以此為儆,小弟絕不敢忘,所以對杜尤二公的授意不加採納,而且正因為他們要以此相陷,才來請求國公與世子代為剖示的。」
  國公點頭道:「好!十郎!今天我先去見到聖上,把事情始末陳奏明白,你也別說破,讓他們再去胡謅去,這樣也好給他們一個驚告,叫他們碰一鼻子灰去,早朝時刻也快到了,我先進一步,你到吏部衙門去見高暉一下,叫他對密卷事也守住點口,不要張揚開去!」
  唐代政制自高宗後,除三公三師中書令侍郎,凡在官銜下另加「參議朝政」或「平韋政事」兩銜者,即為實際的相職,而這兩銜的加封,則是視該員在皇帝心目中的地位而定,故而有「侍郎宰相」的異數,但如無此二品銜,雖高至一部之首長,也不得入朝參議政事。
  代宗時,此二名號已確定為「同中書門下平章事」,前者與中書門下二省官長同,後者與二省的中書令,侍郎。同平章政事之意。
  六部大臣,有四部具此身份,而尚書省的最高官長左右僕射,只有一人得以入朝的。不過其他的部臣雖不得入朝平章政事,只是不兼相職而已,朝議時所有詢示;他們要隨時入朝候宜的,所以凡各部侍郎以上的官員,必須在午朝門外候宜,待早朝過後,才各回本部司堂衙門視事。
  因此早朝時,金鑾殿上固然濟濟多士,午朝門外,一樣也很熱鬧,各部也都有所配的公廊以放置重文件檔案資料,以供查示。
  那地方自然是禁地,等閒人不得擅入,就是各部之間也不得私相來往,以避嫌疑。
  李益只是個外任司員,未授京職,循律未經召傳,是不准進入禁城的,但是他的身份很特殊,而且又是由禁軍統帥神策軍驃騎上將軍秦朗領著進來,自然沒問題。
  李益一到,就被安置在吏部班房裡,吏部尚書殷大人因為加授天官,兼領了同中書門下平章銜,入廷朝議,所以這兒的班房是以高暉為首的。
  因此他在班房裡可以很機密地會晤高暉,比任何地方都安全,因為各部的班房都有禁軍巡守,等閒人不得前來,那些禁軍是秦朗帶來的,事先得到了指示,執行任務更為嚴謹,高暉來的時候,見到禁衙森嚴,還嚇了一大跳,一直到了裡面,見到了李益,就更驚奇了,連忙問道:「君虞!你怎麼上這兒來了?這地方是……」
  李益笑道:「我知道這兒是禁地,但今天的門禁是為侍郎與我而設。由翼公世子秦都尉親自安排的……」
  高暉聽了才放心道:「你倒真是神通廣大,我忘了現任神策軍的秦上將軍與兩位郭大將軍都是你好朋友,除了後宮禁苑之外,大概也沒有地方能禁得住你了;不過這究竟是犯罪的,想必你一定有什麼特別的事故吧?」
  他的臉上雖然帶著笑,但卻掩不住緊張,因為這究竟是不太尋常,如果沒有特別緊急的事故,秦朗是不會安排他們在這兒見面的。
  李益也知道他心中的焦急,便簡單扼要地把事情大致說了一遍,先安了高暉的心,然後才細談經過。
  高暉的臉色也隨著他的敘述而變化,一直聽他講完了,才深深地吐了口氣,然後朝李益一揖道:「君虞!幸虧有你這一鬧,才把這段公案揭開來,也使先君子的沉冤得以昭雪,真沒想到那老兒會如此奸狡,早知如此,我就……」
  李益忙道:「侍郎!國公要我在此處等候,就是要我規勸侍郎公不得造次,於老兒給魚朝恩的密函由國公帶去進呈御鑒了,但是於老兒居朝多年,不無微勞……」
  「要不是他來上這一手,先君子很可能早已將魚逆誅平了,何至於讓他又作威作福幾年!」
  李益歎了口氣:「侍郎公,有一件事可能連國公都沒有想到,也可能是他想到了不便明言,於老兒告密固然禍國養奸,但是他老謀深算,有一點是看準了,假如侍郎公真要揭發此事,聖上還是會呵護他的,因為令尊大人公忠護國,卻欠缺一處思量!」
  高暉哦了一聲道:「先君子有那裡沒慮及?」
  李益道:「聖駕的安危。那時神策軍還在魚朝恩的掌握中,而且他還擁有一批殺手死士,縱然令尊大人起得天下兵馬勤王,他仍然可以挾天子以令諸鎮!」
  「當時已曾顧慮及此,聖上力言以國家社稷為重,而且還御筆親錄孟子──民為貴,社稷次之,君為輕──以為代詔,這十個字現在還珍藏在舍下……」
  李益放低了聲音,輕聲一歎:「侍郎公,自古以來,每多慷慨赴死之勇將而乏從容就義之貞臣,非武人之氣節較烈於斯文,實難易之別耳。夫死而從之地下,謂之烈女,抱負而守,數十載而不易其志者,始得謂之節婦,貞婦由地方行文以嘉,節婦則由朝廷旌表建坊立牌勒石而表之後世者,因抱貞而死易,守節而生者難也。人性如此,天子亦然。」
  高暉是個聰明人,一點就透,立刻就變容拱手,也輕聲道:「高明!高明!那麼國公的意思如何呢?」
  李益道:「我沒等他開口,就先把侍郎與我的意思表明了,請國公代奏明聖上,我們只想讓聖上明白於老兒是內疚神明而死,無意使國家重臣蒙羞於死後,請聖上在覽過密函後,仍予賜還,交給我去還給于氏後人!」
  高暉道:「做得好,君虞,那就謝謝你了。」
  李益道:「其實侍郎公該謝謝的還是杜尤二公,若不是他們在聞知於老兒死訊之後慌了手腳,脅迫家岳,逼令我離開長安以為頂罪的犧牲,我也不會急著去謁見國公,揭發了這樁公案了!」
  高暉笑道:「我早知道他們靠不住,所以才把密函交給你,讓你能穩住陣腳,就算聖上是知道這件事,這封密函也能叫於老兒無顏見人,令岳大人怎麼還會受他們的擺佈呢?」
  李益一歎道:「只怪他老人家耳根子太軟了一點,而且那些人的動作也太快了,我從府上出來,一腳就到家岳那兒,他們已經作成了決定,把家岳也拖走了,我逼得沒辦法,只好去見國公了。」
  「其實你應該去找汾陽王的,他會全力支持你。」
  「郭老千歲性子太烈,如果看見了這封密緘一定會大動肝火,非將於老兒暴骨鞭屍不可,那樣雖然洩了私忿,並不一定對誰有好處,平心而論,我們目前對當年的事並沒有真正的瞭解,因此還是慎重一點的好。」
  壓低了聲音又道:「兵部遺缺不能久懸,而據國公的透露,由於邊境不穩,聖上有意用兵,勢必要起用文武兼才的能吏,他已屬意侍郎,想來不會有多大問題。」
  高暉笑了一笑,顯然他自己心裡也有數,因此拍拍他的肩膀道:「君虞!謝謝你,聖上可能會私底下召見我垂詢此事,你我這一晤,也使我有個底子,到時候我也會替你留心的,你告訴令岳一聲,離那些人遠一點,我要藉機會把這批小人也清除一下。」
  李益的心中流露出一陣報復的快意,如果不是身在朝房重地,他真想大聲地笑幾聲來表達他的高興。
  這的確是值得驕傲的事,他以一個外任的小官員,居然能一手掀起長安的風雲,把那些炙手可熱的中樞要員,一個個地打擊下去,這還不能躊躇滿志嗎?他記起了小時候,在竹園裡玩耍,看見一條青竹絲的小蛇把一條大黃狗咬死了,那條蛇長不過兩尺,粗不如指,體軀只有那條黃狗的百分之一大小,可是他一口咬中了黃狗的腿,狗兒跳了起來,跑不了幾步,就倒地不起了。
  他知道這種蛇很毒,本來想立刻用石塊把它打死的,但是石塊舉起後,他又放了下來,對那條小小的蛇兒,產生了無比的敬意。
  小蛇並不想咬死狗,是那條黃狗先去掠撥它的,以兩者的體形,力量而言,黃狗實在是強得太多了。
  可是蛇兒並沒有退縮,它充滿鬥志地盤著身子,口中發出嘶嘶的聲音;利用了適當的時機,也適當地利用了它的毒牙,把敵人擊倒了。
  這件小小的故事,給了他很大的啟示,強者不足懼,他一定會有缺點的。小並不一定就是弱,只要有鬥智,有反擊的精神,當然也必須要有攻擊致命的武器,一樣也以可擊倒強者。
  強與弱之分不是外觀上的差別,也不是剛柔之異,而是最後一搏的勝利者才是真正的強者。
  老子戒剛所說的強亡弱存之理,他曾經細心地研究過,有的他同意,有的他反對。
  狂風拔樹而細草仍存,那是因為細草柔軟,能彎腰而避過了風勢──這種論調他反對,那是消極的。
  齒牙搖落而舌仍在,他也反對,因為他不主張等對方自然因時間而淘汰。
  簷水滴石而穿,這才是一種戰鬥的,進取的人生覲,可是他更欣賞水的另一種破壞力,一根鐵釘泡在水裡,沒有幾天,鐵釘就長滿了蛂A一層層地剝落了,這才是李益所欣賞的方式──用有效而不著痕跡的手段瓦解對方,而且更要使對方陷於不復之境。
  小人不可一日無錢,大丈夫不可一日無權。
  李益深深地服膺這兩句話,他所說的權不一定是命人,治人的權力,也包括了受到攻擊時反擊的力量。現在,於善謙的死。激出了這些餘波,也使他的權力發揮極致,叫他怎不高興呢?
  這一天的早朝特別久,坐在班房都可以聽到雲板不住地響,那一定是調人進去問話的。
  終於黃門官宣達口諭來了:「聖諭宣吏部侍郎高暉即赴御書房進謁。」
  高暉朝李益笑笑:「來了,想不到聖上也是急性子,君虞,聖上既已移駕御書房,那就是廷議已畢,是在召集人秘議,那不知道要多久,你不如先回舍間去,我一出來,先回去告訴你情形。」
  李益也相當緊張地道:「我還是在此等候吧,說不定聖上會召我前去問問,侍郎如果有不清楚的地方,不妨奏知聖上,我就在這兒。」
  高暉想想道:「也好,本來朝罷是要封鎖班房的,今天較為特別,留了好幾個人下來,老尤老杜他們都在,前天他們對於老兒辭官之事最早談起,今天於老兒的死訊傳出,他們的責任難辭,都被留下了,可能就是詢問此事,難怪他們昨夜緊張得要迫令岳歸咎於你了。君虞,你昨夜夜訪國公的那一著棋下得對極了,否則縱然不被他們所坑,至少也會背上個嫌疑!」
  「侍郎怎麼知道他們都被留下了?」
  高暉笑了一下道:「剛才宣諭的那個黃門私下告訴我的,一年三節,破費個幾十千錢就有這些好處。君虞,將來你一定也會置身在此的,我把這個秘訣傳給你,不要瞧不起那個小小的七品官,交通內外,這是條最好的橋樑,因為他是消息最靈通的一個人。」
  壓低了聲音又道:「國公倒是很幫你的忙,讓那些傢伙先見過了再面聖的,因此這班傢伙這次是聰明反被聰明誤了,你注意聽我的好消息吧!」說完話高暉走了,李益一個人坐在班房的後室內,望著高深的殿宇,心中充滿雄心與壯志,高暉的話,在他的心裡癢癢的,用手指截破了一點窗紙,他看著曲折的迴廊,三五步就站著一名全身甲冑的衛士,當高暉經過時他們的肅立致敬及高暉微微頷首的神態,他又是一陣激動。那曲折的,通向內宮的長廊。正是一條名符其實的宦途,曲曲折折,正表示通向這條路,需要經過多少的努力與挫折。
  雖然,從鄭州主簿的那個位置要走到這條迴廊上,還有很長的一段距離。但是李益似乎已經看見了自己穿上朝服,昂首在迴廊上雄視闊步的樣子。
  口角噙著微笑,他情不自禁地自己吐了兩句話:「青雲之途雖遠,若有翻雲手段,摘星撈月不過舉手之勞而已。宦海風波險惡,胸藏智珠明朗,鵬程萬里,行處無不康莊,太液芙蓉,末央楊柳,你們等著,再過幾年,我就可以折作瓶中清供了。」
  於是他想又起了第一次去見霍小玉的情形,踏進霍王別墅,看到了王侯居室中種種的陳設氣象,那時認為這一切不過是過眼的雲煙,距離還遠得很,現在卻變得非常近了。
  「將相本無種,男孩當自強。」這兩句話畢竟還是有道理的。
  他又看見幾個人走出來,圭在前面的盧方臉上很沮喪,也很疲倦,王閣老低著頭,心事重重,而尤杜等人,卻面有得色,躊躇滿志,大概是為著拔去了一顆眼中釘而又把責任推卸掉了,感到沾沾自喜吧。李益忍不住幾乎想出去招呼他們一聲,讓他們看看自己並沒有受到他們的壓力而離開,也沒有打算成為他們的代罪羔羊,瞧他們的臉色與表情是何等模樣。
  但他終於忍住了,心中又有一個新的打算,就讓他們先得意一下,然後再讓他們痛苦一番,因此他一聲不響,而且等高暉出來時,他也不回家,直接躲到高暉的家裡,只找人送張條子給霍小玉,條子上寫得很妙,只說暫時離開幾天,既沒有說去赴任,也沒說要上那兒去,因為他知道盧方回家後。
  跟盧閏英談過話,一定會急著要到家裡去找他的,他對盧方的居心很不滿意,決心要盧方知道他李益是不容被出賣的。
  兵部尚書於善謙的死訊傳開了,朝廷降旨優恤,加封太子少保,那是一品的大臣了,於善謙有生之日,一直想升上來這一級,終於在他身故後達到了願望,遺憾的是這個名銜祗能刻在他的墓碑上而遺澤後人了。
  朝旨賜准於現宅舉喪開吊,而後才扶柩回鄉。
  這是很大的恩典了,因為長安的京官太多,而禁城附近的官宅卻有限,都是由朝廷賜居,死後交回,不得列為私產,否則傳國已百餘年,不知有多少大臣生死褒眨進退,如若官宅都變為私產,由子孫後人承繼,那許多現任的官兒就要沒地方住了。
  正因為住宅要交給朝廷。在居宅舉行葬禮,對下一位要住進來的人似乎不太吉利,因此除非是皇帝下令准予在家中舉喪,否則是絕對不可的。
  聖恩浩蕩,親賜「公忠體國」匾額,更命欽天監擇定了大殮之日在兩天之後,還宣佈了那天罷朝一日,以便文武百官前往致祭。
  可是皇帝對于于善謙的死不作半點詢示,而且也沒有指定一個皇子前往代天致唁,這就很耐人尋味了。對一個歷事三君的老臣,既然如此顧恤,則少了這樣一項恩寵,似乎又太沒道理了。
  不但於家的家人感到惶惑,連長安市上的群臣也都在紛紛猜測,而其中最難過的就是盧方了。
  他回到家裡,首先就聽見了李益來到府上所持的態度以及把他饋贈退回來的事,而女兒更是向他纏鬧不已,說他受人擺佈,罔顧親情戚誼。
  連一直對他恭順的盧夫人也都講了話:「逼使那個於老頭兒下台原是你們這些人鬧得起勁,跟十郎有多大的關係呢,他是外任官,而且年紀還輕,官也低,即使於老兒會說他的壞話,也還發生不了多少作用,等孩子慢慢升起來,由外面可以調的時候,於老兒不死也退了,孩子只是為了你居官行事方便,才盡心盡力,於老兒一死,你卻慌了手腳,竟幫著外人將責任來硬栽在他的頭上,別人要那麼做,你該攔著才對,你居然幫著落井下石!」
  盧方搓著手歎道:「夫人,你不知道,逼死於老兒雖是大家幫同籌劃,但到了臨時,大家都退縮了,是十郎一人幹的,他自然難辭其咎!」
  「既然是他一個人幹的,你們那一夥子又緊張些什麼?」
  盧方不知道要如何解釋,盧閏英道:「爹!您也是的,已經決定了的事,也該聽聽十郎的意見,您居然溜了,把個難題交給我,卻又不跟我說清楚,真要能瞞過他也罷了,可是您想十郎是個多精明的人,他一聽那幾個人出的主意,就知道他們準備要如何整他……」
  「這不是整他,而是讓他稍受點委屈。等事情過了,我們會為他設法的,何況他的那些在江湖上的朋友很具影響力,聖上也不會對他怎麼樣的。」
  「爹!您怎麼這樣糊塗,假如聖上相信了那些江湖豪傑會支持十郎,也許會容忍一時,但是將來呢,這件事既為朝廷之忌,十郎還會有前程嗎?朝廷對他懷有猜忌之心,他的性命都難以保全了,還會重用他嗎?」
  盧方默然不語,顯然他們已經考慮到這個問題了,盧閏英道:「您由著那些人擺佈,也該瞭解那些人,他們都是欲達目的不擇手段的,事情一過。把責任全推到十郎頭上,自己開脫了,往後他們對十郎,避之唯恐不及還會甘冒大不韙來替十郎關說嗎?他們跟十郎毫無淵源,而咱們卻無法撇開跟十郎的關係,如果朝廷認為十郎是個不安份的人,豈不是連帶您也受到了牽連!」
  盧方歎了口氣道:「現在事已如此,追悔無益,今天朝後,聖上就把我們幾個人召入御書房垂詢於老兒暴卒之事,我跟王閣老都推說不知道,話是他們說的。」
  他看著妻子興女兒的神色,然後才試探著道:「夫人,英兒。憑心而論。十郎這孩子聰明絕頂,但為人卻是太厲害,於老兒是活活被他氣死的,因此要他負起點責任也不為過,至於將來。我想英兒嫁過去也會吃虧的……」
  盧閏英立刻變色道:「爹!您可是想悔婚?」
  盧夫人也道:「老爺!這可使不得,現在大家都知道我們已經許婚十郎了……」
  盧方道:「那只是口頭上一句話,我們既未受聘,也沒有送過庚帖,算不得悔婚。」
  盧夫人道:「話雖如此,但話是妾身說出去的,也是得了老爺的指示的,這又如何收回呢?」
  盧方道:「不必收回,只要從此不談這件事,再過兩三年,我們另行議聘,李家既未定聘。也無權提此抗議,事情也就不了了之了。」
  盧閏英垂淚道:「爹!原來您早就打定了這個主意!」
  盧方道:「我也是不得已,今天看聖上的態度,似乎對這件事十分重視。問得很多,聽完他們的話後,揮退了我們。立刻又跟翼國公低聲密議……」
  盧閏英變色道:「爹!女兒跟十郎的名份雖未定聘,可是長安已無人不知,而且我們也公開同出同入過,您現在要反悔,置女兒於何地?」
  盧方道:「孩子,我也是為你好!難道你要我為了他,把身家性命都賠上不成?」
  盧夫人駭然道:「會有這麼嚴重?」
  「唉!你不知道,魚朝恩把持朝政多年,多少人都沒有辦法,十郎只靠著幾個江湖人之助就把他給除了。」
  盧閏英道:「那是聖上自己懇求他們幫忙的。」
  「話是不錯,不過黃衫客夫婦一聲號召,居然能把魚朝恩所蓄的那些死士都拉走了,他們居然有這麼大的勢力,聖上豈能不耿耿於懷!十郎跟這兩個人交情密切,聖上對他怎麼放心得了?」
  「但十郎說過,黃衫客夫婦是真正的湖海奇俠,他們絕無野心,而且還為了避嫌,浪跡天涯,有一兩次悄然回京看看,都沒有去看十郎,就是為了怕給十郎添麻煩,聖上還有什麼不放心?」
  盧方一怔道:「你怎麼知道的?」
  「十郎說的,賈仙兒沒有去看十郎,卻去看過郭老千歲,同時還有私函呈遞聖上,歷述一些外地官吏的治績,請求聖上嘉良懲頑,以安民心。信是由郭世子呈上去的,聖上看了十分感動,親筆御書扁額──俠義可風──四字,送到黃衫客的家裡,怎麼會對他們有猜忌之心呢?」
  盧方道:「可是他們說起那些話時,聖上沒有任何表示呀,這是什麼緣故呢?」
  盧閏英想了一下才道:「爹!這件事情您做得大錯特錯了,十郎已經知道了你們幾個人要委罪於他,當即表示了不甘受人擺佈,他沒有接受您給他的錢,也沒有離開長安去赴任,臨行還說要您遠離那些人,他一定會設法自保的。」
  「什麼?他沒有走?」
  「他又不是傻瓜,雖然您說暫時要他頂一下,將來再為他關說,這種話也祗能哄哄我這個做女兒的,如何騙得了他?他臨出門時,連女兒都誤會了,不過他還是有良心的,叫您離那些人遠一點。就是要對那些人展開反擊。」
  盧方深鎖眉頭道:「他憑什麼去反擊那些人呢?」
  「於善謙為當朝堂堂尚書,他都扳得倒,何況是那些人呢?他臨去的方向,正是往翼公府,今天翼公又先您等見到了聖上,只怕十郎的反擊已經成功了,聖上早已聞知曲直,那些人自作聰明,恐怕會吃個大虧的!」
  盧方深深歎道:「這小子太厲害,而且也太混帳,既然他有辦法,為什麼不早告訴我一聲?」
  「他得到消息,自然第一步要去安排,一切弄妥當才來的,您已經被人拖走了,而且還留下了一手坑他的拙計,他方一怒而去,這可不能怪他。」
  盧方這才叫盧安到李益的寓所去找他,盧安帶回來的話則是李益出門散心去了,沒有在家。這樣一來,更便盧方憂急,不過他總算接受了女兒的勸告,沒有再跟那幾個人連絡,也沒說出李益要反擊的話。
  實際上李益究竟做了什麼,除了高暉與翼國公秦氏父子二人外,別人都不知道。而李益藏在高暉家中的事,則只有高暉一個人知道。
  很多人在李益的寓所撲了空,他們見到了霍小玉憂急之狀,知道李益的確躲出去了。
  因此尤侍郎與工部的杜員外等人還沾沾自喜,認為李益躲開了,甚至於已上鄭州去銷假赴任了,拔掉了一個眼中釘於善謙,又推卸了責任,這是何等得意的事。
  大家都在商討著今後如何在事業上好好地合作一番,拔走了一個老厭物,今後可以為所欲為,再無妨礙了,一直到於善謙舉喪之日,他們仍然是躊躇滿志。
  但是他們最吃驚的一件事發生了。
  騷動是東官太子來弔問時引起的,這還不足以引起騷動,值得驚撼的是隨祭的兩個人竟是高暉與李益,上香獻牲如儀後,於府的家人由長子於成龍領著叩謝聖恩,然後請到後堂靜室中,再度宣告於成龍入覲。
  誰都不知道在靜室中會發生什麼事,但是大家猜測到必然是與李益有關,因為於宅的親友早已傳出話來,在太子來宣唁的時候,於成龍準備要叩詣請命昭雪沉冤,對他父親的死事作一番追究。
  追究的主要對像當然是李益,但是在李益身後還有一些人也是呼之欲出的。
  那知道太子的隨員竟是最重要的兩個追究對象,而太子帶這兩個人來,想必是會有一番爭持的。
  不安的是尤渾與杜子明那一些人,因為在致唁時,於成龍對他們的臉色就不好看,那當然是與前些日子風風雨雨的傳言有關,不過他們還很放心,因為他們在皇帝面前已經把責任推卸出去。
  可是李益的出現卻使他們提心吊膽了,尤其是李益跟隨著太子一起來,自然會有一番說明,那番說明一定不會是他們密告聖上的那一套,那就一定會把他們牽出來。
  最為憂急的是尤渾跟杜子明,在御書房中召見的時候,他們兩個人說話最多,將來少不得會有一番爭辯。因此他們沉不住氣,立刻就私下商量了起來。
  首先開口的是尤渾:「老杜,事情很糟。想不到李益竟沒有走,而且還走通了太子的門路,我們推給他的那番罪名,他一定不會承認,那該怎麼辦?」
  杜子明較為沉著;思索了片刻才道:「不管,一口咬定是這麼回事,絕不改口就是了。」
  「可是李益不肯認帳,為之奈何?」
  「他不認帳沒關係,好在那天盧方也在場,並沒有對我們的話提出異議,他是李益的岳丈,聖上總不會相信他也跟著我們一起誣告他的女婿吧!」
  這是沒有辦法的辦法,尤渾歎了口氣:「今天早上我就覺得不太妙,最糟的是盧方跟王老兒都沒來,好像是預知會出問題。老杜,這件事我們辦得很魯莽,尤其是你把李益估計得太低,雖說事前商量好了,可是臨時我們都撤身退出了,是那小子一個人居間哄鬧的,居然也能把於老兒給擠了下去。可見他是成竹在胸,又怎會甘心受我們擺佈呢?事實上於老兒究竟怎麼死我們毫不知情,都是你要硬把事情向身上拉。」
  「尤公!要擠走於老兒的是你,要編排李益的也是你,他們對我的關係並不大,都是你說李益那小子太精明,有他替盧方策劃,我們不容易把持,所以聽見於老兒的死訊,就趕緊在這上面做文章,現在怎麼卻又怪起我來了!」
  小人以利而聚,以害而分,到了利害關頭,他們第一件急的是把責任推出去,脫清自己。
  尤渾是這種人,杜子明也是這種人,因此尤渾發現這時候萬不能再鬧窩裡反,低歎一聲道:「老杜,不必再爭這些了,反正在聖上那兒說話的有你也有我,如果李益那小子不承認,我們怎麼辦?」
  杜子明心裡也在打鼓,因為授意李益用黃衫客去威脅於善謙就是他的主意,李益當時就拒絕了,如果李益知道了有人用這個話去密告皇帝,也一定會知道是誰坑他的,如果李益要申辯,必然是第一個就想到自己。
  因此他沉吟片刻才道:「這一定是盧方走的消息,他們是翁婿至親,斷然會告訴他的,所以李益才走通了太子的門路,以固自保,為今之計,也只有堅持這個說法了。」
  「可是有太子為他說項,我們又怎麼爭得過太子呢?」
  杜子明冷笑道:「於老兒活活被氣死是事實,於成龍的心裡最恨的也是李益,我們回頭再去找於成龍談談,叫他上疏哭奏,說於老兒是受了威脅,憂急而死的。」
  「行得通嗎?」
  「怎麼行不通?這總比承認他老子是被氣死的強,因為於老兒的確是在李益的逼迫下上的辭表,外面傳言紛紛,不知道李益捏住了他什麼痛腳呢,這對於家的人說來,並不是件光彩的事,我們給他一個為死者申雪辯白的機會。他還會不同意嗎?」
  「哭奏該怎麼說呢?」
  「就說於老兒臨死前憂急交加,終告不起,易簣之際,道及威脅始末,死人的話是最有效的。」
  「這能坑得了李益嗎?昨天我們面聖時,聖上並沒有作何表示,可見聖上並不太相信。」
  「聖上不作表示,正說明了聖上也擔慮此事,而於老兒能為此事憂急而死,更說明了此事之嚴重性,即使因此而不降罪李益,也不過是避免結怨那些江湖人罷了!」
  尤渾深深一歎道:「萬一聖上鄭重其事,予以深究,把事情鬧大開來,那就糟了!」
  「那不是更好嗎?怎麼會糟呢?」
  「黃衫客與賈仙兒是李益的好朋友,恨上了我們,夜半飛刃,你我的腦袋還保得住嗎?」
  杜子明也為之一驚,先前沒考慮到這個問題,而這才是最嚴重的問題,沉吟良久才道:「黃賈之流是深明義理的江湖豪俠,只要我們能說動於成龍上疏,說實是於兒死前所言,我想他們不會為李益出這個頭的。」
  「他們既是那種明白人,又怎會構成對於老兒的威脅呢?」
  「渾公,此事你知我知,但別的人不知道呀!於老兒器量小,膽子並不小,氣得死嚇不死的。這根本就是我們造出來的理由,難道我們自己也相信了不成?」
  尤渾這才吁了口氣:「我是鬧糊塗了,老杜,以後做事可得慎重點,這件事跟我們本來毫無關係的,一念之差,第二天多了兩句嘴,結果竟攪到自己頭上來了。」
  杜子明何嘗不後悔,只是有苦說不出,也歎了口氣道:「煩惱皆因強出頭,是非只為多開口,不過渾老這個好名的習氣是得改一改,要不是在王夫人生日的前一天,渾老在幾個人面前先露了口風,說在第二夫一定可以把於老兒擠下尚書大位去,第二天的事我們根本就沒參與,樂得在一邊輕鬆,何來如許煩惱?」
  「老杜,不要說我,我只是開個頭,可是你在於老兒辭表呈上的那一天,逢人便說,硬居策劃之功才談開來的。」
  「我……沒想到於老兒會死呀!」他只說到這兒就打住了,因為太子跟高暉李益等人已出來了,大家都很注意他們的神色。這場密談的內容雖然不得而知,但其重要性卻是每個人都知道的。更因為李益隨著太子伴祭而增加了它的神秘性與戲劇性,但大部份人都猜測是李益挽求太子前來說項解釋,化解兩家的宿怨的。
  但於成龍是否肯接受呢?
  大家簡直驚奇了,於成龍跪送太子時,固是誠惶誠恐,而他以孝子的身份,跪送高暉與李益時,竟也是畢恭畢敬,感激涕零的。
  氣死了他老子,居然能使他如此感激,這實在是值得玩味,值得推敲的有趣問題。
  太子走了,文武百官也都紛紛走了,尤渾與杜子明卻賴著沒有走,他們等人走得差不多時,重入內堂。杜子明首先向於成龍搭訕著道:「世兄,關於尊大人遽爾仙遊,諸多傳言恐怕世兄對我們也有點誤會,故而我們特地前來向世兄澄清一下。」
  於成龍的反應是冷淡的:「二位大人言重了,先父年老多病,早有倦勤之意,故而上表懇辭,等不及聖上賜准就因疾而故,罪在成龍侍奉不周,與人無尤!」
  杜子明一怔道:「前幾天在王閣老夫人壽宴上見到尊大人,還是精神矍鑠,談笑風生的!」
  「先父一生好強,諱疾忌醫,其實病根早生,雖然死得快了一點,但是壽逾七十,也不算是早夭了,再者能夠這樣遽爾以終,免受纏綿病榻之苦,也是他老人家的福氣!」
  杜子明忍不住道:「世兄,據下官所知,外界傳言,並非空穴來風,而且……」
  可是於成龍沒讓他說下去,冷冷地道:「先父立朝多年,行事鯁直,得罪的人不在少數,希望他早死的人也很多,而口蜜腹劍,暗加禍陷的尤多,先父都坦然處之,無懼無慮,除了天奪其壽。無人能造化先父的生死,外面的那些傳說都是些無聊小人信口編排,成龍無意去聽聞。」
  杜子明道:「世兄可能不知道其中大有隱情!」
  於成龍連最後一點禮貌都不想保留了:「先父與兩位大人並無深交T臨終前對兩位也沒有說過一句好話,成龍對外面的傳言不敢置信,對兩位大人的盛情也不敢承受,兩位請回府吧!」返身逕去,倒把尤渾與杜子明怔在當場,而且還有不少弔客在旁,自受一番奚落,還發作不得。長安是個口舌是非最多的地方,杜子明與尤渾在于氏喪宅受窘的消息很快就傅了開去。
  這些他們倒不在乎,做官就得有忍氣的雅量,但於成龍對李益的態度,以及對他們冷淡的強烈對比,這使得他們很不安,連家都顧不得回了,忽忽趕到王閣老府上,卻受到了擋駕,再趕到盧家,家人也回說中書出門訪友未回。
  這明明是拒絕接見的表示,兩人才深感事態之不妙,硬著頭皮到李益的寓所去,接待他們的是李升,說公子出門三天了,留下話三兩天必回,家裡也急著在找他,因為小娘子病待很重。
  看樣子不假,李升的臉上有重重的憂色,而昔日名花鮑十一娘恰由內宅送醫生出來。當初都是熟客,鮑十一娘雖已脫籍收幟,倒還落落大方地向他們打了招呼,隨即匆匆地問道:「兩位大人可知道李公子在什麼地方?」
  杜子明苦笑道:「我們要知道也不會來找他了,早上倒是看見他一下,我們也有急事在找他。」
  鮑十一娘道:「那就煩請兩位大人在別處找找看,找到了就告訴他一聲,叫他趕緊回來。」
  這樣看李益是真不在了,兩人也不便久留,再想了一下,只好鼓起勇氣去訪問高暉了,雖然他們知道高暉平時對他們的印象很不好。
  在高暉的門外卻碰見了承事房的太監劉安,承值御書房,可以稱是消息最靈通的一個人,而且這傢伙有個外號叫喜鵲兒,聽見了宮中有什麼重要的人事陞遷決定,一定會搶先出來報訊兒,而他也只為這種事兒才出宮,因此對他的到來,是無人不歡迎的。當然對他的酬謝,也一定是相當豐厚。
  看他喜孜孜的樣子,就可以知道他在高家一定是有了相當滿意的收穫。
  劉安看見了他們,倒是頗感意外,隨即笑笑道:「兩位大人的消息是很靈通呀,也是給高尚書大人賀喜的?」
  「高尚書大人?」
  兩人都是一怔,劉安笑著道:「是啊!兵部尚書出缺,聖上想此缺不能久懸,必需立制遞補的,召見翼國公跟樞密使許,魏二位閣老,商定了由吏部侍郎高大人晉陞,已經召人寫諭示了。明天早朝就會宣示。高大人除了晉陞兵部尚書,還加了平章政事的副銜,這可是難得的異數,因多少年來,三十多歲能官居尚書而兼領平章政事相銜的,高大人還是第一個,咱家得了確信,趕緊來報喜了,二位大人也不慢呀!」
  二人心頭一震,他們再也沒想到這個尚書會弄到高暉頭上去了,以高暉的態度,今後要想通融辦事將更難了,還不如是於善謙在任了,那老頭兒雖然討厭,故作清高狀,但順著他的毛兒摸,而有好處讓他吃個大份,他也會難得糊塗一次,而且有些事,於老兒根本不瞭解。
  現在換了高暉,這傢伙比於老兒更精明,與他們格格不入,已經夠難辦了,而許多原可比打馬虎眼兒的事,現在也混蒙不過去了。
  兩個人面面相觀,心裡不禁迭聲叫苦,尤渾才是真的後悔了,假如不是他多嘴,把於善謙在皇帝面前評議李益的那些話洩露出來,一切都不會發生了。
  尤渾還只為今後難以辦事為慮,杜子明卻較為想得深;自己與尤渾兩人的地位是否會發生動搖?
  因此他忙向劉安一揖道:「劉公公是否聽見了其他的消息?」
  劉安略一沉吟道:「這個咱家可不清楚,只是這次人事異動很大,承事房寫諭的人員,一連傳了好幾個進去,當然是有升有降,有調有動,不過咱家是出了名的喜鵲兒,報喜不報凶,那些不愉快的事,咱家從不打聽,二位大人忙吧,高大人榮升的事,他似乎早有了底子,咱家報了喜訊,他並沒有感到特別驚奇。因此有關這次人事異動,可能他還清楚得多。」
  杜子明還想多問他兩句,但是宮監未奉諭而出宮,是十分秘密的事,劉安算是較有頭臉的,但他也不敢在外久留,匆匆上了轎子走了。
  尤渾朝杜子明歎了口氣道:「操了半天的心,拔掉了一個疔疽,偏又長個瘤,看來我們的日子不好過了!」
  杜子明這時才說出他心中的憂慮,「渾老,暫莫為將來擔慮,且為目前操心吧,很可能我們這次是一錯再錯,滿盤皆輸,連眼前這份差事都維持不下去了,設若下官的擔心不是過慮,只怕已沒有什麼將來了,調個閒額,等著發霉吧,那才叫做兩面不討好哩。」
  尤渾一怔:「老杜,這是怎麼說呢?」
  杜子明道:「第一錯,錯在我們不該臨時打退堂鼓,早知道於老兒必倒,我們該拼著冒險豁上一試,跟高暉也藉機攀上交情,事情就好得多了。既然沒有介入,乾脆就不管倒也好得多,我們不該在聽見李益一個人把事情辦成了,又往身上攬,而最大的錯就是一聽於老兒伸了腿就慌了手腳,硬栽在李益那小子的頭上!」
  「這本來說是他一個人攬的,也不算栽他呀!」
  「可是你沒看見於成龍對李益的態度嗎?在太子陪祭的時候,於成龍還是橫眉豎眼的,等他們在後堂密談過出來,於成龍竟是感激涕零,萬分感激,因此,可想像得到李益一定是抓住了於老兒的痛腳,明明氣死了他,還對於家人賣足了人情!」
  「對!有道理,於老兒器量雖窄,但也不是個輕易動氣的,他居然會聽見消息後急得吐血,可見李益是真的吃住了他,那絕對不是用你我所說的手段了。」
  杜子明道:「當然不是,我們是在於老兒死後才想到坑在李益頭上,祗有這個理由最好,李益既然沒有離開,而且公然前來致祭,自然是另有所恃,他跟太子一起向於成龍示惠,自然這一點已經陳之聖聽了,我們卻自作聰明地栽了他一贓,豈不是自己整自己嗎?」
  尤渾慌了手腳:「那怎麼辦?」
  「李益這小子不是個忠厚的人,知道我們要整他,他還會不反擊嗎?他自己的地位雖低,交遊卻廣,翼國公,汾陽王,甚至太子都是他的支持者,說句話還不容易!」
  尤渾連連頓足,杜子明歎道:「渾老,這次下官是被你拖慘了,你要控制盧方,嫌那小子太精明礙事,想把他一併挖掉,才來上那一手,現在我們只有硬著頭皮,去聽聽高暉的口氣了。」
  高暉總算是見著了,他們倆先還裝著糊塗地向高暉道喜,高暉淡淡地道:「多謝!多謝!兩位的消息倒是很快,下官只是剛聽劉安說起,准不准還不知道。」
  尤渾陪笑道:「高大人客氣了,劉安素有喜鵲之稱,從來沒有報錯過,何況上諭已定,連聖旨都寫好了,就等明早宣示了,大人還有什麼懷疑的!」
  高暉一笑道:「原來兩位是碰見劉安才知道的,如此說來,兩位賜蒞是別有指教的了?」
  尤渾看看杜子明,然後才陪笑道:「下官有一點事情不明,於老兒那天在王閣老府上,被李十郎逼得當天寫了辭呈的確是事實,於老兒之死,與此也大有關係,就是今天見到高大人與十郎伴太子致祭時,於成龍尚有不憤之狀,何以後來於成龍對李十郎卻改變了態度,這不知是何緣故?」
  高暉微笑道:「這個兩位何以不去問問於成龍呢?」
  兩人都有點難堪,過了一會兒,杜子明才囁囁道:「成龍兄新遭父喪,正在哀痛之際,下官等自是不便動問。」
  高暉道:「其實也沒什麼,於老之死,外界多所誤傳,李十郎只是央請太子略作解釋而已。」
  杜子明忙道:「李十郎是如何解釋的?」
  高暉笑道:「那日兩位在聖上面前,不是已經把原因都奏明白了。李君虞還能有什麼解釋呢?」
  兩個人更是訕然,杜子明訥訥地道:「沒……沒有的事。」
  高暉冷笑道:「那就是太子殿下誣賴二公了。殿下在賚旨致奠前,曾先入覲聖駕請示,而且召下官與十郎伴祭也是奉了聖諭,說二公對於老之死有所陳述,特諭殿下帶了十郎去問問於成龍,看是否果如二公之言!」
  尤渾額上的汗水都流了下來道:「那是因為聖上召見,垂詢此事,下官等不明內情,僅作猜測而已。」
  高暉道:「中書盧公是十郎的岳父,門下王閣老則是親自代於老呈遞辭表的,如果聖上真要垂詢內情,應該問他們二位才是,怎麼會問到二公頭上來呢?」
  杜子明見他咄咄相逼,知道他是有意為難,無奈之下,只得道:「於老兒居朝桀傲,跟誰也都不和,我們都很討厭他,藉著王閣老夫人慶壽之便,原是想折辱他一番的,當時大家商量了很多辦法,結果卻因為高大人跟他當場鬧翻了,未及如所擬計劃實施,至於後來李十郎究竟用什麼方法使於老兒就範,無人得知,於老兒暴卒後,由於傳說紛紜,且有涉及尤老及下官者,聖上垂詢原因,下官等不敢欺君,只得把所擬的計劃稟奏,如此而已。」
  高暉臉色一沉道:「可是兩位所陳奏的理由,卻足足可以毀了李益,幸好天栽聖明,未予置信,事本與二公無涉,二公庸人自擾,未明事實,妄加揣測,爭功諉過,幾欲置人於死地,太子殿下對此頗為不滿,乃代十郎洗刷!」
  杜子明窘急地道:「可是於老兒之死,與李益不無關係,這也是事實,而究於老兒之為人,除了下官等所陳測的原因外,皆不足以令其就範,因此下官也並沒有冤枉他。」
  高暉道:「可是事實並未如二公所想,於老早有宿疾,已萌退意,他那天在王閣老府中見到李十郎,對他的人品言辭頗為激賞,因此對前在聖上面前所作的評語,頗為後悔,自承識人不明而親書辭表,同時也另作一呈,推薦十郎才堪大用,如此而已。」
  兩人一聽知道這是虛托之言,尤渾道:「既是如此,於老兒又怎麼會突然暴疾而卒呢?」
  高暉冷冷地道:「那可說是被二公氣死的,他上了辭表,本出一片誠意,二公在朝房同僚之間,妄行宣揚,語多荒謬,他才一氣而卒。我們見了於成龍。李十郎把於老所作的薦呈出示,誤會冰釋,才知道一切都是二公攪起的風波,不過這種事只能怪於老自己性情太急躁,怨不得二公,倒是下官因此得蒙晉陞,得力二公不少,待朝命宣示後。下官再好好地向二公致意。」
  一番話連挖苦帶譏諷,二人再也坐不下去了。只有靦顏告辭。懷著一肚子鬼胎回去了。
  高暉含笑回到了後面的書房,李益正坐在那兒,兩人談起杜尤的狼狽,都感到很開心。
  最躊躇滿志的就是李益了,比這早一步。他們還聽見了一個人的報告,兵部左侍郎費忌的。
  他的年紀很輕,是高暉的同窗好友,也是高暉的父親的門生,於善謙之所以拔擢這個年輕人,一方面是利用他的師門淵源,高家和各地兵鎮守備間的親密關係,再者也是藉此對人的一點贖愆,而最主要的則是為了他自己。他把最可能接替自己地位的那兩個缺,左右侍郎懸著,然後擢拔了一些年輕人,這些年輕人辦事有幹勁兒,肯聽話,而且地位離他這個尚書的距離還有一大截。
  費忌由五品郎中跳到四品下左丞郎缺足足干了五六年,然而跳到正四品上的左侍郎卻只有兩年光景,別看這小小的一級,有的人終其一生也很難得跳過去。
  費忌雖然跳到了尚書部下第一次長,但是很難威脅到他這個尚書的地位,而兵部一缺由他部調任的可能性極微,於善謙為了保全自己這個兵部尚書。可說是費熬了苦心。
  費忌不會當真地感激他,因為他是個孤苦伶仃的寒士,受高大人的獎掖提拔,與高暉一起受藝,然後再簡拔推舉出去,他與高暉情同手足。
  於善謙死後,他究竟是部屬,留得久一點,也就看見了杜子明與尤渾二人心懷鬼胎向於成龍探詢進讒的醜態,更知道他們碰了一鼻子灰的窘事。先來告訴了高暉。所以高暉在杜尤二人來訪時,已經胸有成竹地捏造了那麼一段經過,把他們擋了出去。
  因此高暉進來一說,李益笑道:「小弟真希望能在場看看他們那副嘴臉,比二公一向以長袖善舞而稱能吏,而他們的腦筋轉得也真快,於老兒死訊才出,他們立刻就安排了脫身之策,若非高兄早有防備,小弟倒真是被他們坑著了。」
  這兩人由於投契之故,已經稱兄道弟,情深莫逆。
  高暉笑笑道:「那倒不盡然,吾弟也不是甘於受人擺佈之輩,縱然沒有愚兄這一封信,相信你也早有了自處之策了。」
  李益笑了一笑道:「辦法是有的,只是不太好,不如這個結果使人滿意。」
  高暉道:「君虞,你我雖是相識未久,但是十分投契,先君子為魚監所刺,是你代我報的仇,為於善謙構陷,也是因你的機緣而揭穿,你究竟打算用什麼方法來脫身,是不是能告訴我呢?」
  李益想了一下才道:「我懷著這封密函去見翼公,就是想請他過目一下,說明我們先前的計劃,講高兄不甘心老父被害,準備以此函公諸天下,於老兒可能就會因此愧急而死。」
  高暉道:「當時我們都以為聖上知道這件事,這封密函並不足以構成對於老兒太大的威脅呀!」
  李益道:「不!即使聖上真的知道此事,也不能對廷臣承認,為全威信起見,必須讓於老兒挑起這份擔子,何況於老兒已死,翼公一定會叫我把密函毀掉,力促聖上對於老兒之死免於追宄,甚至還會壓制著于氏族人不得聲張。」
  高暉道:「這原是我的計劃,也是我告訴你可以如此做的,但只是使朝廷不追究而已,可是這不能構成於老兒的死因,如果於老兒有恃無恐,還是逼不死他的,你必須另有一套說詞,使翼公相信於老兒因何而咯血暴卒的!」
  李益笑道:「我代家岳父整頓了一部成年舊件,發現有幾件案子是兵部與戶工兩部會辦的,帳目上可能大有出入,譬如度支部所撥的修建長城款項中有支付民工報酬的款項,大有出入,五千民夫可以做到的工程,竟然動支了兩萬之數,這上面於老兒最少佔了六成!」
  「這些你怎麼知道的?」
  李益道:「我前歲進京赴試,恰好經過那處工地,那是我的估計,差不了太多,我在檔案中看見了所報銷的數額。就想到其中必有問題。而察勘監辦的就是於老兒與杜尤二公,而家岳也說過,於老兒並非一清如水,只是看準了才撈,而且一定吃大份,尤杜二公恨他也在此。」
  「你準備以此為證揭發?」
  李益笑道:「我那裡有證據,只是準備說杜尤二公故意洩露此事叫我去威脅於老兒罷了!」
  「那怎麼會有用呢;尤渾跟杜子明不會承認的。」
  「他們當然不會承認,可是我說他們要拿這個去嚇嚇於老兒是會有效的,那知道於老兒不經嚇,一命嗚呼了,杜尤二人懼我秘密,想先告我一狀,這雖是我的猜測,也不會是捕風捉影,至少翼國公會相信的,縱然杜尤二人再矢口否認也沒有用,到現在為止,於老兒究竟因何而死,仍是無人知道,但就因為傳說紛紛,所以各說各話,信不信在人!」
  高暉一歎道:「君虞!假如你真用了這一套辦法,那可就牽涉太廣了!」
  李益笑道:「也不會怎麼樣的,因為這祗是我的一句話,他們會提出各種證據來推翻的,不過他們兩人今後在聖上面前的說話也就要打個折扣了。」
  「難道你不怕落個誣告之罪嗎?」
  「我祗是在翼公那兒談談而已,又沒有正式投狀告訴,再說這件事也不可能敞開來辦。」
  高暉笑道:「辦也辦不出個名堂的,即使真有此事,他們也早已安排彌縫好了,不過這一來,的確是夠杜子明跟尤渾受的,咬人一口,入骨三分,兄弟,你真厲害!」
  李益道:「人無害虎意,虎有傷人心,小弟想起於善謙對待老伯,心中對此輩就更為深惡痛絕,有機會能對此作一番儆戒,小弟是絕不會放棄的。」
  這番話因為牽連著高暉心中積壓多年的宿怨,大獲其心,因之使高暉稍稍被勾起的一絲不以為然之心也沖淡了下來,握著他的手道:「對!君虞,此輩不除,正道君子殊難立足於朝房,先君子對昔日於善謙何等信賴,對他所獻之策雖略知危險,第以國脈所繫,君上之寄及摯友之薦,乃慨然以赴,誰知道他竟暗藏禍心,你對斯輩尊以父執,悉心為供驅策,冀能儆懲奸宄,而他們在危急之際,卻想先出賣你,像這種人,是該痛加撻伐,以振世風,以廓朝廷。君虞,愚兄這次得以擢躍廷閣,一半固受蔭於先人,另一半實在得力於你,因之你放心好了,利用在鄭州這三年的任期,施展長才,好好地表現一番,任期一滿,愚兄保證把你內調晉京,然後你我兄弟在朝中好好地攜手合作,務使各宵小絕跡,忠義彰揚,非吾輩中人。絕不讓他們欺瞞君上,禍亂朝綱!」
  這是一篇意味很深的談話,乍聽上去,似乎是字字金石,擲地有聲,仔細一回味,卻又可以意會到另一種強烈的暗示,高暉在邀他結黨,形成了股新興的,足以影響朝政的力量。
  高家一直是有這種潛力,而高暉也是有雄心,有魄力的人,他看中了李益的才華,李益的潛在影響力以及李益的淵源,因此,兩人的地位雖然懸殊,但高暉對他邀請卻是完全以平等地位的懇求。李益本就是個野心勃勃的人,自然不會放棄這一種的機會,因此笑道:「兄長如此器重,小弟也不敢妄自菲薄,將來一定追附驥尾,竭盡駑鈍以報知遇!」
  高暉笑道:「君虞,這麼說就不是弟兄了,彼此都別客氣,反正今後禍福共當,苦樂同當,誰都不忘記就是了。明日上諭一發,愚兄就不得閒了,今後難得有空,我們弟兄先好好的聚一下。」
  於是他吩咐了閉門杜客,擺下酒菜,跟李益兩人煮酒縱談,兄弟兩人著實地計議了一番。
  大事談得差不多了,高暉才道:「君虞,令岳這一次雖然有欠忠厚,但是他也是不得己,被小人所持,一時失了主見。你還是不要耿耿在心!」
  李益笑道:「只是小弟心憤難平,所以才讓他急一急,明日諭出,他就會明白的。」
  高暉道:「兄弟!你為什麼不做個順水人情,今天先去向他知會一聲呢?他一定很著急。」
  李益搖搖頭道:「不!小弟深知家岳的為人。優柔寡斷而又畏事,今日即為一例,他知道小弟不甘受人擺佈而繼續留在長安,跟王閣老二人唯恐小弟把他們也扯了出來,所以今天都沒敢去探於老兒之喪,在塵埃未定前,他是不敢再見小弟的,很可能在門上就被擋了駕,白碰一鼻子灰回來,以後反而更難見面了。」
  「可是杜子明他們不會把事情告訴他嗎?」
  「那兩人是已經去過了,沒見到家岳,才硬著頭皮上兄長這兒來的,今天家岳一定是閉門杜客,或者是托辭他往以避,誰也見不著的。」
  「可是他得知消息後就會不同了!」
  「他無法得到消息,為了保全於老兒死後之名,聖上要我們今天陪太子致奠時才將密函交還,用心無非以釋外疑,讓大家認為是由太子說項,化解了這件事的宿怨,此外別無人知,別人也弄不清是怎麼回事,自然也不會有人饒舌去告訴他了。」
  「杜子明與尤渾會不會再去呢?」
  「可能性不大,他們在於成龍那兒碰了一鼻子灰,又見到家岳沒去致奠,在兄長這兒飽受奚落。心中一定認為家岳知情而不告他們,甚至於存心在整他們,心懷忿懣,不會再去了,而大哥榮升的消息,雖然有劉安來通知,但上諭未下,劉安只是偷偷來賀個喜,不會到處去講的,所以家岳對今天發生的事,他是最隔閡的,說不定還真是為了怕多惹是非而躲開了,倒不如等明天兄長高就諭下,他知道了自會前來找我的!」
  說了半天,最後一句才是他的本意,是要盧方向他低頭,高暉笑了道:「兄弟,這口氣賭得沒有意思。」
  李益昂然道:「不!兄弟,我認為有此必要,這門親事雖是親上加親,但結得很勉強,你不知道他的氣焰多盛,多麼勢利,要不是捨表妹對我情意深重,小弟絕不想高攀他們的!」
  有了幾分酒意,他也失去了平日的鎮定,把自己歸省回家,聽見姨母崔氏來訪,盧閏英向自己母親示意,而姨丈索聘的倨傲,以及表妹留下玉珠,又說到回到長安後去拜訪的情形,一直到倉猝宣佈婚事,而盧方聞知於善謙死訊後。受尤杜二人慫恿嫁禍於自己的始未。
  高暉道:「原來是這樣倉猝宣佈的,事實上並未下聘署帖成儀,我還當你們是早就定好的呢?」
  李益道:「家岳之所以肯受尤杜二人的議決,把責任全推在我頭上,也是拿住了這一點,雖有口盟,卻無婚書庚帖為憑,為了保全他自己,準備先趕我上鄭州去頂過,然後看看情況,如果朝廷不加深究,是證明我在聖上心中尚有印象,不妨徐為之圖,如若因而獲罪,他可以遣女別嫁,推翻前言。我也無可奈何。」
  高暉歎道:「中書盧公居然涼薄如此,倒是頗出人意外,先君子在世時,對他還十分推重的。」
  李益道:「老伯大人以赤誠之心對人,將己度人,把人人都當作了信義知己,推心置腹,肝膽相照,所以才會受到於老兒的陷害而不自知,多年老友尚且如此,而家岳與老伯不過初交而已,又怎能深知其守節呢?歲寒乃知松柏之勁。人也必須要經過患難,才能知其本性!」
  高暉道:「但令表妹對你的一片情意總是可感的。」
  「唯其如此,我才不忍相負,不過前兩天我是從他家負氣而出的,家母不日將由姑臧來京行聘,到時還請兄長多照顧,而且煩請兄長作代前往致聘。至於家岳那兒,小弟預計他聞知消息後,一定會來的,只要他兩天不來,小弟再去登門求恕,也算是對他的一番歉意,如果他立即來了,則足見家岳勢利太重,兄弟以後與中書省的交涉尚多,也可以知道如何應付。」
  高暉想想等個兩三天,看看一個人的表現倒也無妨。這一天李益仍是沒有回家,也不知道家裡已經出了事。
  直等到次日早朝罷後,上諭宣示,拔擢了高暉繼長兵部,而把尤渾與杜子明二人都調置了閒缺,原來兩人所主掌的業務,則簡派了兩個年輕人,都是翼國公秦放鶴的親戚與女婿。李益這才想到翼公對他的事如此熱心,還是有他私心的目的,不過這也無可厚非,因為這兩個人平素跟李益的私交很不錯,人也頗為能幹。
  無論如何,這對李益總是爭足了面子,他以一個新科進士的身份,放出外郡的副牧,還沒有正式視事,就已經表現了很漂亮的一手,扳倒一個尚書與兩個紅員。
  李益知高暉回家後,一定會有很多登門道賀的人,他留下不便,才帶著勝利的心情回到了寓所。
  見了鮑十一娘滿臉憂色,他已經感到事情不對勁了,強打起興子笑道:「十一娘,多日不見,我心如晦。」
  鮑十一娘卻焦急地埋怨道:「爺,你可回來了,你再不回來,我們可要滿城敲鑼打鼓去尋人,你也是的,怎麼幾天不回家,都上那兒去了?」
  李益笑道:「我不是叫人告訴家裡的嗎?這幾天是我的生死關頭,我必須去掙扎奮鬥,十一娘,你是被什麼風吹來的,來了多久了?」
  鮑十一娘道:「沒兩天,我是在家裡聽見了你的喜訊,趕來向你恭喜的,結果卻……」
  聽了這句話,李益的心沉了下去,跟盧閏英的婚事他原想找個適當的機會告訴霍小玉的,可是這個好心而多事,可恨又可愛的鮑十一娘,把事情又弄糟了,把他的一番苦心安排全弄糟了!
  見了他的臉色鮑十一娘也感到很不安:「十郎,對不起,我不是有心的,我以為長安市上的人都知道了,你一定早就告訴了小玉,誰知道她一點訊息都不知道。」
  看見李益更陰沉的臉色,鮑十一娘鼓起勇氣又問道:「十郎,為什麼你要瞞著小玉呢?」
  李益望了她一眼,從她的語氣中聽出惶急的成分多於責問,心中不禁一動,反問道:「十一娘,你又替她出了什麼主意?」
  在他的反詰下,鮑十一娘低下了頭:「十郎,你跟小玉的事是我一手促成的,而且淨持姊也托我照顧她,對你們的事我不能不關心……」
  李益又看了她一眼,冷冷地道:「十一娘,你能不能勸小玉離開我,或者是為她另外找個人?」
  鮑十一娘為之一怔道:「十郎,你怎麼說出這種話來了,我是為你們好。」
  李益看看她,歎了口氣:「十一娘,我實在不忍心說什麼使你傷心的話,因為我們是朋友,而且畢竟有過一段交情。可是我實在無法感激你的熱情,你為我們好,但你做的並不是為我們好,你插在我們中間,只會把事情弄得更糟,上次小玉生病,你鬧得還不夠?花了錢不說,還把病越拖越重!」
  鮑十一娘低下了頭,李益道:「這次你又給小玉出了什麼主意?」
  鮑十一娘仍是低頭不語,李益心急地衝向後面,但見霍小玉面向著天,躺在榻上,浣紗含著淚在一邊輕輕地吹著一碗藥汁。
  李益看看床上的小玉,幾乎嚇了一大跳,才三四天不見,她已變了樣子,兩眼深陷,臉色焦黃,唇色白得如蠟,蓬鬆著頭髮,沒有一點光澤。
  李益走向前一步,摸著小玉的頭,燙得灼手,被他這一擾,霍小玉算是由迷惘中醒覺過來了,無神的眼珠在他身上轉了一轉:「爺,你回來了?」
  她掙扎著似乎要起來,李益按住了她:「小玉,你別動,好好的,怎麼又病成了這個樣子?」
  小玉微弱地道:「我本來就身子不好,這兩天又受了風寒……」
  「感冒風寒也不會一下子重成這個樣子,就算是癆病又發了,也不會在兩三天內突然加劇!」
  他端起榻旁一個痰盂,看看裡面堆了半盂黃細裱紙,他撿起了幾塊,一一地展開來。
  紙上有著輕黏的痰,霍小玉忙道:「爺!你弄這個幹嗎?髒死了。」
  浣紗很快地奪過痰盂,李益道:「沒有吐血呀!」
  他又拿起桌上一張大夫開的藥方,看了一遍,臉色變了,眼中卻射出了怒光,逼視著鮑十一娘:「這上面的藥是補虛與清淤血的。她有身孕,怎麼能服這種虎狼之劑。是那兒找來的大夫?」
  鮑十一娘吃吃地道:「是我從街上請回來的。」
  「胡鬧!他怎麼能開這種方子,難道他沒有來診過脈?不經過望聞問切就胡亂處方!」
  又拿起醫案來看了一下,臉色變得鐵青,沉重地放下了藥單:「這個大夫很高明,批的醫案也很切,孩子丟了是不是?」
  霍小玉垂下了淚:「你走後的第二天,我就感到肚子痛,剛好鮑姨來了,聽說我前夜曾經摔了一交,怕是動了胎氣……」
  李益沉聲道:「不必為我隱瞞,我承認踢了你一下,是我不對,可是你也知道,那正是性命交關的時分,你卻一味地跟我糾纏,怎麼不使我著急呢?就算那一腳踢動了胎氣你也該找以前的王大夫,請他開安胎的藥,他對你的病最清楚,幹嗎要換大夫呢?」
  他仍是咄咄逼人,鮑十一娘終於一挺胸道:「先請過王大夫,也開了安胎的藥,可是他說只能安安看,不一定有希望,後來我又換了這位胡大夫,人家可是真正的神醫,醫道高明得很。」
  李益點頭道:「不錯,他的醫案批得極為高明,是他說胎兒一定保不住的?」
  鮑十一娘沉吟片刻道:「他也沒這樣說,但是說萬一留下去,到了五六月時,如果仍然保不住,大人也完了,因此我才請他把胎兒給打掉,十郎,這是我的主意,我願意承擔一切過錯。」
  李益看了她一眼,然後又向霍小玉道:「小玉,如果真是這樣,我當然也會如此主張的,不過這種事應該等我來決定,難道兩三天都不能等嗎?」
  霍小玉垂淚不語,浣紗鼓起勇氣道:「爺,聽說您已經訂了親,是您的表妹,盧家的小姐!」
  「是的,而且為了我跟於老兒鬥法,我們還在長安市上鬧了件新聞。」
  「爺!為什麼不告訴我們呢?長安市上每個人都知道了,就是我跟小姐不知道。」
  李益沉聲道:「長安市上每個人都知道,我能瞞過你們嗎?何況小玉跟我之間早就有約定,我是必須另娶的,無法給她一個正式的名分,我沒有要瞞住你們的理由。」
  浣紗道:「是啊!您告訴了我們,我們只有為您歡喜,絕不會妨礙您的。」
  「這是無須瞞人,也瞞不了人的事,而我不告訴你們,當然有我的理由。」
  浣紗緊急地道:「是不是那位盧小姐容不得小姐?」
  李益冷笑道:「我跟小玉在一起,誰都知道的,如果別人容不得小玉,我會接受這門親事嗎?」
  鮑十一娘道:「十郎,那究竟是為什麼呢?」
  「是我的姨丈堅持一點,他要我在迎娶一年後再接小玉過去,讓他的面子過得去一點,因為他只有一個女兒,又是新進中書。即將入閣拜相,嫁女未及一年又置側室,這對他的面子上很難看。」
  鮑十一娘道:「這也有道理,我聽說這位盧大人在朝裡很紅,這個要求並不過份。」
  李益道:「我卻認為過份了,我跟小玉結識在先,不奪他女兒的正室,就很對得起他了,憑什麼要聽他擺佈,他要我這個女婿就要,不要就算,為了小玉,我也不能接受這種條件。」
  鮑十一娘道:「可是你還是接受了,長安市上已經傳出了你們的婚事,連我在鄉下都聽見了!」
  李益道:「傳聞歸傳聞,那只是個不得已的手段,但我並沒有答應,而且這婚事並沒有經過正式下定,跟本作不得的,不過事關名節,而且我表妹的人很不錯,她東來長安時,取道隴西,到我的家裡去過,我母親對她很中意,因此這件婚事如果沒有意外的轉變,也可以說成了定局,所以才會未經文定,先傳訊息……」
  鮑十一娘道:「十郎,這些都沒什麼,就是那個條件,你若是跟小玉說了。以你姨丈盧大人在長安的地位,提出這個要求也不過份。」
  李益冷冷地道:「十一娘。你事事都想得周到,但是就沒有想到我,你為什麼不想想,我願不願意接受這個條件,小玉肯不肯接受這個條件?」
  鮑十一娘道:「小玉應該沒問題,她不是不懂事的人。」
  李益沉聲道:「你問過沒有?十一娘,什麼時候你能改得了凡事自作主張的毛病?」
  鮑十一娘從來沒有受過李益如此的搶白,從李益的臉上,她看出李益對自己充滿了厭惡與不耐,再看看霍小玉,卻是兩眼發呆,沒有說出一個字。
  李益卻低聲一歎道:「我從盧家問明了對方的條件回來,沒有來得及向她提起,但我也看得出,這個條件提出來,她心裡是會接受的。她並沒有爭嫡爭名份的心,也不會介意我另娶,她要的只有我的人,因此她很難忍受一年的別離,即使為了成全我,她勉強地接受了,可是一年分手,以她目前的身子,恐怕也受不了,我也不忍心這麼做。」
  霍小玉淚如雨下,顫巍巍地叫了一聲:「十郎……」
  李益握著她的手:「我正彷徨無計,得知她有了身孕,非常高興,因為這個理由是逼我姨丈改變規定的最好藉口,盧家的官勢,地位,我並不在乎,但是他們在我母親前來議聘時提出這個條件,我毋親是會答應的,只要母親點了頭,我也沒辦法,所以必須找到一個能使母親站在我這邊的方法,而且這是唯一的方法。」
  鮑十一娘開口要說話,但卻不知道要說什麼。李益道:「為了要使我母親理直氣壯地據理以爭,為了要使我們兩家論婚時能處於平等的地位,不知道我用了多少心力,冒了多大的危險,找到了一個小機會,擴大游揚其事,弄成掀天大波,氣死一名尚書,而且還扳倒了兩名紅員,更叫我姨丈對我負疚含愧,可以任由我駁回他任何條件的時候,我帶著好消息回來,卻遇上這種事!」
  鮑十一娘看看霍小玉,又看看浣紗,開始感到很不安,浣紗這時才問道:「爺!您真的能叫盧家收回成命嗎?」
  李益冷笑道:「當然能,你們在家裡不知道。但不妨出去打聽一下,在這三天之內,我李君虞做下了多少驚天動地的大事,但有什麼用呢?現在一切都晚了,我可以不畏兵部尚書,不怕當朝紅員,但是我不能違背母命,失去了一個向母親爭取支持的理由,什麼也談不成了!」
  霍小玉這才道:「十郎!實在是我的身子太單弱……」
  李益道:「我知道,我不是那種自私的人,不會為了要你拼了命來生下一個孩子,可是你不能等幾天嗎?」
  「等幾天,那有什麼差別?」霍小玉不解地道。
  李益憤然道:「去接取我母親來京的人已經上路,我另外附了封私函,也說了你懷孕的事,現在叫我怎麼交代?」
  三個女的都怔住了,最後還是霍小玉道:「十郎!我的身子實在太弱,不能生孩子的。」
  李益歎道:「小玉,我知道,我說過了,我不會要你為我拼掉性命的,只要再等幾天,等我母親來了,讓他見到了你。知道你確已懷孕,我母親一定會把你當個寶,絕對不肯讓你離開我的。等我們一起到了任上,再發生什麼變故都沒有關係了,現在你叫我怎麼說?」
  霍小玉道:「有什麼辦法,實話實說罷了,不要怪人,一切都是命!」
  李益黯然道:「小玉,我不會怪人,但我的確很傷心,別人不瞭解我,你為什麼也不瞭解我,別人無知,你怎麼也是那樣無知,胡鬧!」
  霍小玉只是垂淚無言,鮑十一娘實在待不下去了,上前道:「小玉,對不起,都是我不好,你安心養病吧,過兩我再來看你。」
  霍小玉終於抬起頭來道:「鮑姨,謝謝你,我的病沒關係,你家裡事情忙,也丟不開………」
  她還說得含蓄,浣紗卻忍不住了道:「鮑姨,上次我聽了你的話。浪費了許多錢不說,還弄了個鬼大夫,把小姐的病越養越深,這次我是始終反對的,你又強自作主,攪出這些事來,雖然你是一片好心,但是我實在無法感激你,你要是真為小姐好,就不要再來打擾她了。」
  霍小玉道:「浣紗,不許這樣說!」
  浣紗道:「小姐,我說的是實話,受過上次的教訓後,我已經懂了許多,我們主婢倆己經把終身托付給爺,好壞生死都是我們的命,用不看別人瞎操心,當您決定墮掉孩子時,我就一再反對,說爺不會是那樣的人,您平時是多聰明的一個人,怎麼會鬼迷心竅……」
  鮑十一娘有辯,也無法辯,只是無言退後,悄悄地出去,沒有人送她。也沒有人留她,在她走出大門時,是秋鴻來關的門,擺下了一句話:「難怪爺爺說大戶人家不准三姑六婆上門,的確有道理,她們做不出一件好事!」
  顯然那祖孫二人也聽見屋裡的談話,知道了發生的事,鮑十一娘顯然很落寞,她知道自己在這個家裡已經成了不歡迎的人了!
  這邊,李益正在屋裡把最近幾天發生的事源源本本地說了,聽見他在這幾天內經歷的一切,有時使兩個女子為他焦心地捏著一把汗,有時卻又為他歡欣。
  在李益而言,這結果是值得驕傲的,可是在家裡所發生的事情卻使他沮喪。浣紗道:「那個姓杜姓尤的真不是東西,昨天他們還到家裡來找爺呢。」
  「怎麼?他們來過,什麼時候?」
  「快中午的時候,磨菇了半天,一定要見爺,最後知道爺不在家,才怏怏地走了。」
  李益道:「那一定是他們去高家之前,我知道他們一定會倒霉的,我所以才不回家,也是為著避他們……」
  浣紗道:「爺!你的那位姨丈盧老爺也是,怎麼會幫著他們來對付自己人呢?」
  李益一歎道:「那也難怪,於老兒一死,大家都慌了手腳,且別說他們了,連我自己也是想一走了之,要不是小玉提醒了我,我可不也走了?」
  浣紗道:「可不是,爺如若一走,豈不正好便宜了那些人,由得他們怎麼栽誣爺了!」
  李益道:「那倒不見得,就算我自己不說話,還有高暉呢,逼於老兒上辭呈是借重他的力量,他手中也握有確切的證據,而且他對於老兒害死他父親的事,一直耿耿於懷,決心把它翻出來的,因此杜子明他們雖然把責任推在我頭上,高暉也會為我申辯的。」
  浣紗道:「只是事情不會那麼圓滿,而且爺也沒有現在這麼風光了,因為爺這一走,讓人家看來爺也不過如此,爺!您在很多事情上都很精,但是真到緊要關頭還不如小姐來得冷靜。」
  李益握著霍小玉瘦弱的手,無限憐惜地道:「是的!小玉,還是你沉得住氣。」
  霍小玉苦笑一聲道:「我也不是沉得住氣,只是想得開一點,該來的遲早總要來的,躲絕不是辦法,躲得了一時,躲不過一世,你既是把前途功名看得很重的人,出了事就絕不能躲,於善謙又不是你拿刀殺死的,只要扣準了這一點,任何人都無法把他的死硬壓在你的頭上,就直承氣死他又何妨,大唐令,氣死人也並不犯罪的!」
  李益道:「是的,我當時沒想到,浣紗說得不錯,在某些地方,我的鎮定力是不如你。」
  霍小玉慘然道:「世事如棋,當局者迷,旁觀者清,不切於勝負,自然就冷靜得多了。」
  李益一愕道:「你難道一點都不關心我?」
  霍小玉苦笑道:「說句良心話,我是不太關心,因為那些都是你將來的事,與我都沒有份。」
  「小玉,你怎麼這麼說呢?」
  霍小玉慘然一歎道:「十郎,我生於七巧日,命中恰好犯了七沒,所以算命的早為我排定了命,說我最大的一劫在二十一歲,我本來不信的,但到了後來,有許多事不由我不信,七歲那年出天花,一場病幾乎要了我的命,十四歲那年喪父,由此轉入舛途,十七歲父喪期滿,開始受到大母的排擠,好不容易遇到了你,排除了一切艱難,我以為可以步入坦途了,誰知卻惹了這身病,你記得嗎?病發之日,正好是十月十七,纏綿病榻上,足足是七七四十九天,我的一生中,災難每生於七,無論是明七暗七,都直接間接地要發生點事,因此我相信我逃不過二十一歲這個關,今年我已經十九了,還有兩年,這是我生命中最後的兩年,我只希望能……」她的聲音很冷靜,很平淡。但聽的人卻受不了,浣紗掩著臉,趕緊跑出門去。怕她的哭聲會加深霍小玉的傷感。
  但是李益卻不能離開,他忍住了悲慼,抱住了霍小玉瘦弱的身子,哽咽地道:「小玉!小玉,傻孩子,千萬則這麼想,我們還有一輩子的日子要過呢!」
  霍小玉的手也瘦得可憐,但是她的手指卻非常有力,握住了李益的手,握得那麼緊,緊得李益吃驚:「十郎,你要答應別離開我,不管你娶親也好,幹什麼也好,不要把我丟開,我只有兩年不到的日子了,我自己知道的,我絕不會活過二十一歲去的。」
  「胡說,小玉!你會活得更久的……」
  「但是我卻不奢望,當我準備擇人而事,自己訂下那些荒唐的條件,就是準備我的生命終止於二十一歲之前,神前定誓,佛前許願,我都是這樣說的,後來遇到了你,我感到好幸福,好快樂,因而生出了奢望,想跟你多相處一些日子,災禍就降臨了,這正是上蒼責罰我的貪心,人可欺,神佛不可欺,所以我決定了,十郎,我求求你,別讓我失望。我只要求你再給我兩年的日子!」
  她的神情是那麼的可怖,聲音中具有著一種說不出的震懾力量,使得李益有點駭怕了,只得順著她的口氣道:「小玉,我答應你,我一直沒有想到要跟你分開,我不是在為你而盡最大的努力嗎?」
  霍小玉放開了他的手,躺在床上喘息看:「十郎,到了二十一歲後,就算我不死,我也不會跟你在一起了,我到山上去陪伴我娘丟,這是我早就下定的決心。」
  李益歎了口氣:「小玉,你還是信不過我。」
  霍小玉搖搖頭:「不是的。我怎麼會信不過你呢?我們的事早已傳遍了長安,幾乎無人不知了,就是你想拋棄我也是不可能的,那會使你遭受到眾人的批評與不齒,你是個很愛惜名譽的人,也不會做這種笨事的,鮑姨的見識太淺了,老是怕你會對不起我,看不透這一點才瞎操心。」
  她一下子又變得很冷靜,居然是平心靜氣地分析厲害,這種反常使得李益震驚了,變得有點不知所從了,然後道:「那你為什麼要聽她的話?」
  「你是說墮掉孩子這件事?雖然是她的建議,卻是我自己決定,你也知道,我雖然年紀比她輕,但是我懂得的事情比她多,絕不會受她擺佈的。」
  「你自己為什麼要作那樣的決定呢?」
  霍小玉歎了口氣:「為你,我已問過李升了,也知道你有信回家,接你母親來長安議婚,更知道你把我懷孕的事告訴了老夫人,鮑姨來告訴我說你定了親,我就找李升來問過,他都告訴我了。」
  「你既然知道,為什麼還要那麼做呢?」
  「十郎,你知道我的身子狀況,孩子是留不住的,尤其是那天被你踢了一下後,當時雖沒覺得如何,你走後,我就開始流血,大夫說安安胎可能有希望,只是醫者之心,實際上希望極其渺茫……」
  「但是你也不該自己把他給墮下來呀!」
  「再拖也不過是過把月……」
  李益道:「個把月就夠了,那時我母親已經來到了長安,她老人家絕不會讓你未過門就生下了孩子,一定會堅拒姨丈一年後再接你過門的條件。」
  霍小玉道:「我就是不讓這件事發生,如果見過老夫人後,我還是留不住孩子,老夫人一定會問過究竟,李升說過了,老夫人很嚴格,況且掉下來的是個男胎,如果老夫人在邊,一定會怪你的。」
  李益握住了她手道:「就讓母親責怪我兩句好了,那也不算什麼,你何苦如此呢?」
  霍小玉平靜地道:「但是我不想發生這種事,反正我在你身邊不久,何必又增加一點遺憾呢?而且我知道盧家的婚事對你很重要,當朝中書,又是獨女,對你的將來影響至鉅,我有身孕的事,對你結成這門親事的影響很大,你姨丈是個要面子的人,如果一個拉不下臉,雙方斗僵了反而不好。」
  「笑話,我並不在乎,我李益又豈是仰人成事的人!」
  霍小玉笑了一笑。道:「十郎,我們之間的瞭解難道還不夠深?你又何必在我面前硬逞意氣呢!再說在長安光憑一個人是很難闖出局面來的,這情形我很清楚,說句不怕你生氣的話,你並不是那種志行高潔的隱士,立志富貴並不是壞事,也無須假作清高。」
  李益很慚愧地低下頭,他在霍小玉的透視下,感到自己無所遁形,這是個真正瞭解他的人。
  望著她清瘦憔悴的臉龐,李益有著椎心的歉疚。
  霍小玉平靜地道:「事情完全是我自己決定的,但是我故作沉吟遲疑,讓鮑姨來替我作主,這也是為了你好,你已經開始有了輝煌的前途,就應該跟她斷絕了,否則對你沒有什麼好處。她不是個壞人,但是為利之心太切,為了她的兒子,她做的一切近乎可怕,如果將來對你要求太多,會使你很為難的,所以正好藉著這個理由,讓她自己離開算了,以後她大概再也不好意思來找你了。」
  望著這個小女人,李益幾乎難以相信,從來沒有機心的霍小玉,原來城府也很深。
  霍小玉苦笑著道:「想起來我很對不起她,她那樣為我,我竟如此對她。但是沒辦法,女人是自私的,女人的愛只給一個人,為了所受,不惜犧牲一切,我對你的愛比對她重,她是必須被犧牲。」
  李益緊緊地抱著她,她的瘦削,她灼熱的身子。就像是一塊燒紅的烙鐵,烙著他的良知。
  這一切都是他造成的,假如他不是太熱衷盧家這一門親事,不迷戀於表妹的美色,不急於逞現自己的機心,不斤斤計較於善謙對他的譭謗而想報復,留在霍小玉身邊,這一切都不會發生的!
  從隴西省親回來長安將近半個月,他只有兩個晚上宿在家中,那是剛返長安的第一夜,以及從盧家議過親回家的那夜,以後他就在盧家盤桓,陪著他那美麗的表妹。無可否認,盧閏英是比此刻的霍小玉可愛,她高大,健壯,卻又修短適中,美麗,健康而又肥瘦適度。
  她的肌膚柔潤,潔滑如玉,摸在手上就像是絲綢,不像霍小玉這樣的瘦骨嶙峋,她吐氣如蘭,不像小玉的呼吸中透著一股病態的腥味,但是這個小女人,畢竟是他愛過的,而且深受過,若非病的折磨,她會像盧閏英一樣的美,而更懂得愛!
  可是此刻,霍小玉畢竟顯示了她比盧閏英更值得愛的地方,她為了愛,可以不計任何犧牲,甚至於自己的生命,盧閏英能嗎?李益在心中作了一番估計,答覆是否定的。
  盧閏英不是不愛他,但是不夠深,不夠狂熱,她是個較為理智的人,她的感情仍然有著相當的條件的,至少在他與盧方的權益衝突時,她是偏向於父親的。
  女兒向著父親,這是應該的,李益當然說不出盧閏英有什麼不對的地方,但是李益的心裡至少是不滿足的。
  因為他是個極端自我的人,在他的心目中,他把他自己的一切置於最重的地位,而且他要所有的人──他所愛的與愛他的人。也都要以他為中心,置於最重要的一環上!
  而更不可原諒的是李益為他的自私找到了一個根據,一個道理上的根據,義理上的根據。
  婦人在家從父,出嫁從夫,這是婦德之所箴,盧閏英與他的婚約不僅是口頭上的約定,而且也是實際的,雖然這是瞞著所有人的秘密,但盧閏英自己應該知道的,她已經是李益名副其實的妻子。
  除非他還打算另外嫁人,那是情感上的反叛,是更不可恕的,不貞的罪行。
  在義理上,盧方居然為了利害相關要出賣他,犧牲他,盧閏英知道了父親的企圖後,仍然要求他接受,這是李益所最不能接受的,這種憤懣的情緒在李益發現了那只錦盒後,整個地爆發了。
  那只錦盒是盧閏英準備給他的,裡面放了五十錠赤金的小元寶,每錠十兩重,總計是五百兩。
  這是盧閏英自己歷年壓歲所得的私蓄,隨著盧方的兩箱錢,一起給他,作為他到任上的開銷!那只是一個名義,實際上,這是作為他犧牲頂罪的代價。
  李益已經成竹在胸,不必躲避了,但是他到盧家去通知這個好消息,卻得到了盧方準備犧牲他的消息。
  一怒之下,他沒有說出自己的把握以及證據,氣沖沖的走了,但走時他取了兩錠金子。
  現在他看見了那只錦盒,放在櫃子頂上,連忙過去,找張凳子墊著腳取了下來,錦盒是空的,忙問道:「這裡面裝的是什麼?」
  「是金子,一共四十八錠,我叫浣紗收在箱子裡。」
  「為什麼要收?你知道是誰的?」
  「是你姨丈家的一個丫頭,叫雅萍的,她說是姨母給你的,我不知道能不能收,但是她放下盒子就走了。放在外面我怕丟了,收進箱子又怕壓壞了盒子,萬一你不想收下,還給人家也不方便。」
  李益一聲冷笑:「這是給我賣命的代價!」
  霍小玉不禁一怔,李益繼而憤憤地道:「東西是她的,她就是我的好表妹,那個外面盛傳已經跟我訂親的女子,我一氣離開了她家,她居然不死心,又叫人送了來!這個混帳透頂的女人,為了她老子的前程,居然認為我活該倒霉犧牲似的。」
  砰的一拳擊在盒子上,李益的勁兒不小,居然把木匣擊得碎裂成五六片,但是他畢竟不是練過武功的武夫,沒有單拳碎磚裂石的功夫,他自己的手背硬骨上,也被木板擊破了,鮮血涔涔地下。
  李益似乎毫不覺疼痛,打開箱子,找了塊白布。把一錠錠的金子包了起來,鮮血染在白布上。
  霍小玉為他的舉動駭異了,忘了自己的痛骨支離,一下子坐了起來問道:「十郎!你要幹嗎?」
  李益冷笑道:「這是買我命的錢,我的命沒有這麼賤,而且我自己還頂得起,沒有把命送掉,所以沒有理由要收下這筆代價,我要送還給她去!」
  霍小玉一歎道:「還給她是對的,但是你又何必跟自己生氣?叫李升送去就是了。」
  「我要當面拋在她的臉上。」
  「十郎!你不能這麼做,那是負氣的行為。」
  「難道我不該氣?她怕我留在長安會對她老子不利,硬要趕我滾蛋,難道我還要感謝她不成?」
  「十郎!你能不能平心靜氣地聽我說兩句話,你現在的樣子不像個大人,倒像個小孩子。」
  李益終於平靜了下來,自己也有點不好意思,霍小玉是真正瞭解他的,也懂得如何勸告他。
  在這種情況下,任何一種理由都足以助長李益的憤怒與衝動,刺激得他會真跑去把金子擲在盧閏英的臉上,但就是這句話把他給勸住了。
  因為霍小玉口中的小孩子不是指他未成熟,而是指他的行徑不類君子而像個市井小人。
  霍小玉口中的大人,也不是指年已及冠的成人,而是指行事穩健練達,能屈能伸的大丈夫。
  李益不在乎自己被稱為小孩子,童心未泯,常保赤子,在他認為是一件可愛的事,但是他不願意被人認為未成熟或幼稚,那是最傷他自尊的。
  從小因為他是獨子,又是家中唯一的男人,有一個瞭解他而又嚴厲管教他和適度放縱他的母親,養成了李益這種性格,十四五歲時,他已經像個成年的男人,表現出了支承門戶,光耀門楣的男兒氣概,予人以少年老成之感。
  但是在母親的翼護下,他又會像小兒女似的撒撒嬌。
  這兩重性格並不衝突,也是李益在人前要表現絕對自尊的原因,因之,李益最不能忍受的就是說他未成熟。
  霍小玉針對著他的心理,抑制了他的衝動,使他冷靜了下來,想想這樣做的確很無聊,尤其是去對盧閏英發脾氣,那更無聊。
  沉思了片刻才道:「也罷,男子漢大丈夫,跟婦人逞意氣之爭,是沒有多大意思的。」
  霍小玉笑了一下道:「這才是,尤其該想想你表妹實在也有不得己的苦衷。你不告訴她你已有相當把握,那麼除了一走之外,本來也別無良策,何況她把自己的私蓄給你送來,並不一定是要你走的意思,否則她會叫人把你姨丈給你的錢一起送來了。」
  「那她把這些金子送來是什麼意思?」
  「她或許是支持你留下來,為一切所發生的事作公開的聲辯,當然也免不了要四出活動,這箱金子就很可用了,小巧,昂貴,授受方便,尤其是打點門上司閽之流的下人,這是最得力的東西。」
  想想的確不錯,他到翼公府去的時候,已值夜深,如果不是有著那兩錠金子,門上也不會如此巴結,那個時候求詣,九成九是會遭到擋駕的,幾乎無須通報,門上就能作得了主。而通報進去,很可能會挨一頓申斥的,如果沒有相當大的人情,很難有人願意找這種麻煩的。
  而整個事機的轉捩,卻全在於能及時叩謁到翼國公,搶在杜子明等人之前,把內情呈達到宮裡!
  霍小玉見他已冷靜了下來才又道:「十郎!既然你已經有信給老夫人,而且也派人去接她老人家了,我的身孕掉了是很難解釋的,倒不如你先走吧。」
  「我先走?你的意思是你不走?」
  霍小玉苦笑道:「我是最不願意跟你分開的,可是目前我的身子實在無法出遠門,而你的假期已滿,也實在不能多耽擱,倒不如你先去赴任,我在這兒養病,等身子好了,我會請允明找人梢個信給你,到時你再派人來接我。」
  這是個好辦法,但李益反而有點捨不得了:「留你一個人在長安,我不放心……」
  霍小玉笑了笑:「有什麼不放心的,我單獨養病,復元得還會快一點。」
  李益一怔道:「這話是怎麼說呢?」
  霍小玉飛紅了臉,低聲道:「你不是那種適合於陪病人的人,跟你在一起,我也不容易控制自己安心養病,鮑姨這次介紹來的大夫醫道很高,脈理也很準。他因為年紀大,問話也方便,在他聽過我的病情之後。作了一句忠告,說我的病並不重,很可能三五日內,即可小愈,但是那也最危險,偶一不慎,立可轉成大病。」
  李益道:「病每加於小愈,這本是老生常談!」
  霍小玉道:「但是他說的情況不一樣,他說青春伴侶最難養疾,因為一方在病中,另一方必然慇勤溫柔,每多感人之舉,亦多憐惜之情,而病者則因常自臥床,備感寂寞,體質荏弱,尤盼扶持,於是就此平常增加了許多接觸的機會,到了兩情不克自己之時,就會置生死於度外……」
  李益深為敬服地,道:「有道理,這個大夫倒是真的高明,治病不光是藥石之效,而且要深入情景,研究病之所本,疾之所源,正本而清源,才是探得個中三昧!」
  霍小玉道:「他還說了一句最堪玩味的話,他說──不見可欲,則不動心──無以制所欲,唯有無所欲,他要我在養病之際。最好能跟你小別一陣子。」
  李益點點頭:「有道理,那我就先到任上,先把寓所那邊佈置起來,等一切都就緒,你的病也差不多好了,那時或者我來接你,或者你自己來。」
  霍小玉道:「鄭州離長安雖然不遠,但也有幾百里之遙,往返數日,你剛上任,怎能又告假呢?接我大可不必,至於我自己來,我也沒那個本事,還是讓允明梢個信給你,等你派人來接我吧。」
  李益道:「那也好,既然如此,我就早上任去了,留在長安,目前對我也不好,雖然事情的發展對我是大為有利,但是畢竟有很多是不可告人之處,我在這兒,遇見了熟人,總免不了要問問,回答起來很困難,不回答就難免啟人之疑。蜚短流長,猜測之詞會被渲染成真的,這幾天來,我對長安是非口舌之禍,算是深深地領教了,於老兒之死,有一半是被流言氣死的!」
  霍小玉撫著他的手:「那你明天留一天,把行裝整理一下,到幾個地方去辭行,後天就走吧。」
  這天晚上,李益是在浣紗的屋裡睡的,這個小婦人像是霍小玉的影子,一夜至少到小玉的房中去探視了五六次,弄得李益滿懷熱愛,也索然無味了。
  天明起來稍遲,霍小玉居然先他們起身,而且正在指揮著李升與秋鴻祖孫倆整頓行裝。
  李益倒是很不過意:「小玉,你怎麼一下子就起來了?」
  霍小玉笑道:「你一回來,我就好像沒病了,而且有些東西他們弄不清楚,一定要我自己看著整理。」
  李益見她臉上紅紅的,輕輕地吻了一下,熱是退了很多,但是還有一點燒,可是她的精神卻顯得很好,不禁歎道:「看來我是要早點上任去好,病每加於小愈,這句話太有道理,我現在就好想你,恨不得就抱你進房去!」
  霍小玉的臉紅了:「十郎,讓人聽了像什麼?」
  李益望著遠處在困行李的李升,低聲笑道:「我是咬著耳朵講,他們聽不見。」
  霍小玉白了他一眼:「你昨天還沒有狂夠,我在隔房聽見浣紗起來了好幾躺。」
  李益不禁有點慍色道:「你問得真好,你知道她昨夜一連起來幾趟是幹什麼?」
  「我怎麼知道,總不會無緣無故起來的吧!」
  李益道:「她聽見你屋子裡略有響動,不管是在什麼時候。什麼情況下,立刻爬起來,躡著腳。走到你門口張望一下,看沒有什麼,才又回來。」
  霍小玉心中十分感動,但是又對李益充滿了歉意,頓了一頓道:「這丫頭,太不像話了!」
  李益握住了她的手,輕輕地拍了拍,道:「算了,也別再說她了,這是勉強不來的,各人情有所鍾,她似乎是專為你活著的,我倒不忍心去責備她了,相反的還對她無限尊敬,尤其是昨夜她第三次上你那兒去張望回來,我剛有點睡意,被她吵醒了。我很不耐煩,你知道……」
  霍小玉忙道:「我知道,你睡覺本就驚醒,一點聲音都受不得。尤其是乍有個睡意被攪散了,就很難再入夢,這個丫頭,我跟她說了多少遍,她怎麼還沒長記性。」
  「她倒是沒忘記,可是她心裡只記得你,見吵醒了我,口裡連連抱歉,我叫她乾脆到你的屋子裡睡去,她先是千恩萬謝地去了,那知道我第二次乍有睡意的時候,她居然又光溜溜地爬到我的身邊來了。霍小玉笑了道:「這丫頭終於也有不耐寂寞的時候!」
  李益歎了口氣:「真要如此,我還覺得她有點人情味兒,你再也沒想到她是為什麼來的?」
  霍小玉斂笑急問:「她是為了什麼?」
  李益道:「她說是你叫她好好侍候我的。如果又回到你房裡,你看見了一定會不高興,很可能會因此而生氣?使病情又加重了,因為她聽醫生說你的病與心情大有關係,生不得氣,求我讓她在身邊躺一躺。免得你看了生氣。」
  「這丫頭……」
  霍小玉才說了三個字,眼睛已經紅了,對李益她固然是充滿了歉疚的心情,但浣紗的忠心使她又不忍心再責備什麼了。李益歎了口氣:「我當時心情很壞,指著床下的地板對她說,你為什麼不睡在地下,既不會吵我,上你那兒去也方便,我說的原是氣話,那知道她毫無怨言,只抱了床蓆子,倒在門口就睡下了……」
  「可是我早上看見她是在床上的。」
  李益一歎:「是的,是我抱她上去的,到天亮的時候,我醒了過來,看見她還是赤條條地歪在地下,倒是著實地感到不安,把她送了上床,她居然都沒醒,可見她這一夜是多辛苦。」
  「我說呢,這丫頭今天怎麼偷懶了,爺都起來了,她居然還在高臥未醒,我想去叫她的,看她沒穿衣服,我以為她夜來太累了,也就沒叫她,那知道竟是個緣故。今天晚上我叫她……」
  李益立刻道:「得了,小玉,今天晚上我一個人睡書房,再這樣折騰一夜,我也受不了。」
  霍小玉的臉紅了紅,低聲說:「十郎,晚上咱們三個人宿一間屋裡吧,我在旁邊,就不會分她的心了。」
  李益道:「這是幹嗎,你真以為我是……」
  霍小玉的眼中閃著情火,低著聲道:「我心中只知道你是我的男人,那就夠了,別的我什麼都不想,所以在小別的前夕,我要在你身邊陪著你,侍奉你!」
  李益推推她的額角:「你真的不要命了?」
  霍小玉略閃一閃,笑道:「我需要的是心靈上的充實,人欲上我會克制的,但是我不會強迫你也克制。所以我要浣紗在旁邊。」
  李益只有歎口道:「好吧,我們乾脆來互考一下定力,看看是否能安安份份地渡上一夜?」
  他把那四十八錠金子另外找個小箱子裝了,坐了車子,一腳來到盧府,盧安在門上,見了他,立刻請安道:「姑爺來了!小姐還說得真準,她說你一定在今兒會來的,故而叫小的在門口等著。」
  李益的行動被人料中,心中不無怏怏之感,盧安卻搶著又低聲道:「上次的事情老爺一時沒有成算,由人擺佈,他回來那一天,夫人跟小姐都跟老爺吵了一場架,老爺自知理曲,還到你那兒去了一次……」
  李益哦了一聲道:「這是什麼時候的事,我怎麼不知道?」
  盧安道:「是第二天上朝回來。」
  李益笑道:「那是已經面過聖了,要做的事也做過了,還去找我幹嗎?」
  盧安壓低聲音道:「姑爺!小的向你說老實話,大人是聽小姐說你不打算離開長安,心下頗為著忙,是去摧你快走的,不過小姐很聰明,早就知道你不會走的,預先吩咐了我一番話,我到門上只跟李老爺子隨便聊了幾句,壓根兒就沒說老爺來了,然後出來回覆說你出門訪友去了。老爺沒辦法又急急地上王閣老那兒去了!」
  李益道:「這是為什麼呢?」
  盧安道:「小姐覺得老爺太薄情,也太沒主見,不能由著別人擺佈你,再者也想到你絕不會甘心受人擺佈,一定會有所準備,讓你跟老爺見了面,很可能會衝突起來,所以才吩咐小的如此說。」
  李益笑道:「她倒是算得準,我那天的確是出門訪友去了,而且就在高侍郎府中。」
  盧安道:「現在可得稱高尚書了,姑爺!你真行,那麼大的一件事,你擺平下來還不說,居然把杜子明跟尤渾都給坑了一下,這也是他們活該,誰叫他們存心不良,老爺到了王閣老那兒,兩人一細談,老爺才真正的失悔,因為他知道了你無意離開的消息後,本來打算去邀杜尤兩人來商量的。但是王閣老止住了他。」
  李益道:「王閣老是怎麼說的?」
  「王閣老說這是一石二鳥之計,你太精明,如果你在老爺的身邊會很得力,所以,他們才想去掉你!」
  李益不禁感撼萬端地道:「姨丈實在是糊塗,也不想想杜子明跟尤渾是什麼腳色。跟他們相處,會有好事嗎?」
  盧安道:「可不是嗎,老爺跟王閣老商量了一陣後,越想越後悔,因為那天他們要把責任都推到姑爺頭上時。王閣老就一力反對,說姑爺未必會肯離開,因為那天是杜尤二人都在場,王閣老未便明言,便被他們拖著上朝去了,不過,他還是向老爺作了暗示,所以他們在聖上面前沒有開口說任何的話。」
  這與李益所知是吻合的,但是他心中對盧方的反感更深了,忍不住道:「那正是他們的運氣,杜子明與尤渾說話的結果又如何呢?」
  盧安望著這位姑爺,心中有著惴惴不安的感覺,這個年輕人本來就充滿了傳奇性,現在卻更充滿了神秘,他的官不大,而且也只是剛中了進士不久,但是他手中卻握著看一些看不見的權力,主宰著朝中大員真的升降榮辱。
  權傾當世的太監魚朝恩,在他手裡倒了下去。
  紅極一時的兵部尚書於善謙,在他手裡倒了下去。
  甚且貴列王爵的霍王,也是受他的影響而倒了下去。
  尤侍郎是戶部度支,杜子明則是工部紅員,他們都因為他而受到了眨斥,降級。
  因此盧安的說話更小心了:「姑爺,老爺原本也不準備說什麼,他是受了杜子明跟尤渾的脅迫,無可奈何而為之,而且老爺與姑爺是翁婿之親,姑爺真有了什麼事情,對老爺說來也並不有利。」
  這句話使李益稍稍寬慰了一點,對盧方的反感也稍收。誠然,在利害關係上而言,他如若真的在於善謙這件事情上有了牽連,盧方是難脫干係的,因此盧方出賣他是真正地受了脅迫,在無可奈何之下的措施。
  「姨丈的性子太急了一點,對我的信心也不夠,我既然做了,自然有相當的把握,他如若肯多等一下,我已經來告訴他我的應付之策了。」
  「原來姑爺那天晚上就是來告訴老爺的?那為什麼不跟小的說一聲呢,小的知道姑爺有了萬全的應付之策,立刻就去追上老爺了。」
  李益一陣冷笑:「盧安!那天的情形換了你又當如何呢?我半夜不睡覺,唯恐姨丈著急,跑來告訴他一個安心的消息,還沒等我開口,居然聽見了他們要對付我的事。」
  盧安也不知說什麼好了,那天的事是他受托代為轉告的,他私心之中,也感到主人的薄情,尤其是他受了李益太多的好處,總還是偏向李益這邊的,因此他只有陪著笑臉道:「姑爺!老爺一直在外任上,對京中的情形不清楚,難免會受了他人的影響,好在事情已經過去了,大家總是至親,一切都要包容一二……」
  李益也覺得牢騷發夠了,他知道這些話盧安一定會轉到盧方那兒去的,所以擺了句門面話:「那當然,他是我的長輩,不管再對不起我,我也不能對他老人家如何,所以我在回擊中並沒有涉及他老人家一詞片語,無論如何,我們總是自己人。」
  盧安才寬心道:「說的是。老爺得知杜尤二人被斥,他自己卻一無所涉,對姑爺十分感激,也非常地後悔,因此吩咐小的等姑爺來了,務必要留下姑爺,等他回來,好好地向姑爺解說一番。」
  「姨丈現在不在家?」
  「上朝還沒有回來。」
  盧安壓低了聲音,又顯得很神秘地道:「事實上老爺也不敢太早回來,總要找個藉口在別的地方耽一下,因為杜子明跟尤渾兩個人從前夜到今天,已經來找了老爺好幾次,好像還有點不死心似的,老爺只好避避他們。」
  「還有什麼好找的?」
  「這個,小的就不知道了。」
  李益心裡動了一動,他知道那兩個傢伙與盧方之間可能還有著什麼糾葛,在以前可能是屬於共同的利益,但是那兩個人從任上垮了下來,這些就變成了他們威脅盧方的把柄了。
  這一剎那之間,李益對盧方的處境起了同情之心,他受了杜尤二人的挾持,有其不得已之處。
  於是他笑了一笑,低聲對著盧安道:「你去打聽一下姨丈在什麼地方,然後請姨丈暫時別回家,在那個隱蔽的地方等我一下,再回來告訴我,我有很重要的事跟他商量,本來應該是在家裡最好,可又怕有人來了麻煩。」
  盧安很解事,立刻笑著道:「是!奴才知道,而且老爺也的確有事跟姑爺商量,故而吩咐奴才說姑爺如果來了,務必留住姑爺。」
  「那我就進去看看姨母去,你去找姨丈吧。」
  盧安乖巧地走了,李益笑吟吟地進去,到了內室。
  盧夫人母女正在聊天。神情上卻顯得很焦急,顯然地,她們都在等他,盧夫人尤其著急,看見他之後,沒等他行禮就把他拉住了:「十郎,你這孩子也是的,一連四五天不來看我,來了又跟盧安在門口有什麼璣咕的!」
  李益笑了笑:「姨母,甥兒這幾天是不得閒,今天才算忙完,不是立刻就來看你老人家了?因為我還有要事跟姨丈談談,所以才讓盧安去請示姨丈了。」
  盧夫人略略有點緊張地道:「又是什麼事?你姨丈這幾天忙得焦頭爛額的,回來直歎氣。」
  「甥兒知道,無非是些公事上的問題,姨丈剛剛接任京員,有些地方不太熟,甥兒能盡力的,總要為他分分憂。」
  盧夫人的眼睛紅了:「謝謝你,十即,我知道前幾天有件事,你姨丈做得很糊塗,很對不起你。我跟英兒都跟他吵了一場,事實上他也很後悔,尤其是前天於家出殯後,你姨丈雖然沒去,卻關心得很,一大早就在王閣老的家裡聽候消息,可見他是關心的。當天回家,神色就變了,一個勁兒的誇你能幹!十郎,你不知道我聽了那話心裡多歡喜,我娘家的親戚,只有你一個爭氣的,你能叫人看得起,我真比什麼都高興。」
  對這個慈祥的老婦人,李益心裡除了感動之外,多少有點慚愧。而一旁盧閏英的眼光卻使他更為愧疚。
  因為那天他從這兒負氣而去,盧閏英看樣子也有很多話要跟他說,但礙於盧夫人在旁,兩人都不便啟口。
  幸好盧夫人很解事,笑了一下道:「十郎!我對你姨丈的公事是向來不問的,倒是英兒還知道一點,你要跟你姨丈商量公事,不妨跟她先談談,我到佛堂去了。」
  她起身走了,盧閏英這才勉力地擠出一絲笑容道:「十郎,到我屋裡去坐吧。」
  兩人走出廳房,進入花園,盧閏英己忍不住哭了起來,哭得很傷心。
  這一哭反而把李益哭煩了,忍不住冷冷地道:「閏英!你有多大委屈也請忍一忍。把重要的話說一下,我在這兒耽不了多久。」
  盧閏英忍住了眼淚,愕然地抬起頭:「你要走?」
  「是的,我跟盧安略談了一下,知道姨丈可能有了麻煩,要躲開杜子明跟尤渾的糾繾,所以我叫他去找姨丈,為了怕他們跟了來,約在外面見面!所以一會兒我還得出去。所以你可不能再哭了。」
  盧閏英大感愕然地道:「爹的事你還要管?」
  李益道:「如果只是我的姨丈,我就不管了,但他還是我的岳父。為了你,我也得管下去,除非他老人家認為我能力薄弱,我盡不上這份孝心,那就沒辦法了。」
  盧閏英歎了口氣道:「十郎,你何必說氣話呢,爹已經非常後悔了,尤其是這兩天,他被那兩個傢伙纏得實在受不了,只好成天躲著他們,一定要等晚上才回家,回來後,一個勁兒的唉聲歎氣,說有你在就好了,今天臨朝前他還說了,如果你今天沒來,明兒就要我求你去。」
  李益笑笑道:「他老人家如果早就如此信任我不就好了,拳頭朝外打,胳臂往裡彎,如果連自己人都無法信任,事情怎麼辦得通呢?」
  盧閏英歎道:「十郎,你怎麼埋怨爹都行,因為他是對不起你,可是對我,你實在不該如此,你知道那天你走了之後,我心裡是什麼滋味,爹告訴我說要叫你避一避時,我沒想到會如此嚴重,所以我準備等爹回來,極力阻止他那麼做,如果他不聽,我就帶了雅萍立刻去找你,那怕天是涯海角,生死禍福,我都要跟你在一起……」
  李益感激地道:「閏英!你對我太好了!」
  盧閏英毅然道:「那是應該的,只有我自己知道我們的感情到了什麼程度,這是我應守的本份,我把隨身行李都整好了,而且還叫雅萍把一箱金子先送到你那兒去了,你收到了沒有?」
  李益忙道:「收到了,原來你是打算跟我一起逃亡用的,我還以為是你要我離開長安用的呢!」
  盧閏英道:「我不會那麼做。而且你已經明白的表示過你絕不離開,一定要等著弄個清楚的。」
  李益更慚愧了。幸好把金子放在門房處,因為跟盧安談話,一個打岔,忘了帶來,否則把這個交給了盧閏英,將會更令她傷心了。
  盧閏英擦擦眼睛:「可是爹當天晚上沒回來,在王閣老家一直待到臨朝,隨後又耽誤了一天,回到家裡,我才知道他們已經面過聖了,一切都無以挽回了,我這才把你分析的事情結果說出來,問爹你是否會因而獲殺身之禍?」
  李益道:「假如聖上相信了他們所捏造的理由,我的確是會有這種可能的。」
  盧閏英道:「可是爹說絕無此可能,杜子明他們說了他們的理由時,聖上的反應很冷淡,似乎早已胸有成竹,所以問到爹的時候,爹與王閣老都說未知究裡,不敢擅測為對,而且聖上也沒有多事詰問,倒是翼國公在旁,多詰究了幾句,對杜子明與尤渾頗有微詞,說前兩天在朝中聽他們自己在說於尚書是被他們逼得上辭表的,何以今日惡耗傳來,二公竟諉過於李十郎身上去了,嚇得他們兩人連連矢口否認,雖然一口咬定是你所為,但是據情形看,聖上並沒有相信。」
  李益笑道:「那當然,如果不是我臨時計生,趕快上翼公府去說明原委,托他搶先一步入宮把事情奏明,聖上聽了他們先入為主的奏詞,我的腦袋就保不住了。」
  「什麼?原來你已經先走好了翼國公的門路了?」
  李益道:「不!我聽見於老兒的死訊後,感到不妙,立即上高侍郎的家中去,他倒是很熱心,本來想袖著證物自行入朝為我解說的,可是他未到朝班,即使修本請奏,已經比人晚了一步,我就請他把證物交給我……」
  「什麼證物?」
  「於老兒給魚朝恩的告密函,函中洩露了高侍郎的先人離京外出召軍勤王的秘情,高大人才因此受刺殺。魚朝恩很奸,殺死高大人後,一面向高暉示惠,奏請由他入替先人的遺缺,還把那封密函交給了高暉,讓高暉明白誰才是真正害死他父親的兇手。」
  盧閏英愕然道:「原來是這麼回事,那封信是於老兒的親筆?」
  「是的,於老兒雖很聰明,卻還是刁不過魚朝恩,這封親筆函居然落到了高暉手中。」
  「這件事你說過了,於老兒事後曾經在聖上面前自承外洩p由他轉告魚朝恩的,並不足以證明於老兒有罪。」
  李益道:「這是個時效問題,於老兒密奏聖上說是魚朝恩已經知道了內情,問到他,他才只有承認以免激反了魚朝恩,這是權宜之計,聖上自可諒解,可是那封親筆函上,所列的時日,就在聖上召見高大人密議之後,尚在高大人削職的前一天。」
  「這分明是於老兒存心陷害老朋友,翼國公是親與此事的,他見到密函後,才說聖上根本不知於老兒是用書緘告密的,所以他要了那封密函,趕早進宮,在早朝之前,就把原委奏明瞭聖上。」
  「那聖上不是已經知道於老兒致死之由了?」
  「是的,但是我也說了杜子明與尤渾存心想構陷我的事,請翼公代為申奏,所以翼公才在早朝後請聖上把他們召進殿去,證實一下,他們那樣子一說,正是把麻煩往自己身上引。」
  「十郎!你也太厲害了,既然已有脫開干係的把握,為什麼還要坑人一下呢?」
  李益的臉上現出了冷酷的神色道:「閏英,我說過了,我這人最是恩怨分明,人敬我一分,我必報人十分,但是人家想打擊我,也得提防我的反擊。」
  「你要反擊別人也就罷了,何必要把爹也拖進去!」
  李益道:「閏英!那天晚上我袖著於老兒的親筆函來詣見姨丈,原是要請姨丈代為轉呈皇上的,那知道我一來,姨丈已被杜子明他們拖走了不說,交代下來的事,竟是絕情寡義,要逼我上死路。」
  「你可以告訴我原委呀!」
  「告訴你原委有什麼用?你也是準備叫我接受他們的安排,為他頂罪的。」
  盧閏英又垂淚道:「十郎,我沒有這個意思,先前我不知道利害,才那樣要求你,我原以為只要爹與杜子明他們能脫身無事P再來保全你總是有力得多。」
  李益冷笑道:「果真是如此的話倒也罷了,可是他們要擺開了我才能無事,作成了我的死罪才能出脫他們,試問他們敢再為我的事出力嗎?事情才發生,後果究竟如何尚在末定之數,他們已經準備犧牲我了,如果我傻得去相信他們的道義,那就只有坐以待斃了!」
  盧閏英歎了口氣:「我不能怪你,爹連我也瞞了,甚至於想利用我來說服你,可見他為了本身的安危已不擇手段。所以我聽你分析利害後,並不再堅持要你離開,我叫雅萍把金子送到你那兒去,就已經表明了我的決心,無論如何R我都會跟你在一起的,你應該諒解我的心。」
  李益一歎道:「閏英!我如果不諒解,就不會開脫姨丈了,當時我並不知道那封密函有多大的作用,只是感到事態的危急,要趕緊設法自救,天已經那麼晚了,找人說項已經太遲了,我只好拿了你兩塊金子,夜訪翼公,以重賂求見後,才知原委。當時我就求他,說這完全是杜子明跟尤渾兩個人搗的鬼,姨丈是迫於無奈,才被他們拖在一起。」
  「事實本就如此,自從王閣老家中回來,爹為了避嫌,什麼話都沒說,都是他們兩個人在朝房中自吹自擂,掀起了風波,等事情鬧大了後,他們慌了手腳,又來找爹,硬壓著爹要把事情扣在你的頭上,所以那天爹從外面回來,我跟娘找爹,著實跟他吵了一陣,不得己之下,才說出在他們的脅制之下只有跟他們合作。」
  「姨丈內調未幾,那有多少把柄被他們抓住?」
  「正因為內調未久,一切的事務都不熟悉,處處要仰仗他們,不知不覺間,好幾件事都被他們套牢了,你幫爹籌劃了一部份事務,爹已能站穩自己的立場,不受其制,他們想必也猜到是你的緣故,所以才極力的要把你弄走,王閣老看出他們的用心,故而勸爹不必太過聽他們的擺佈,可是出了那件事,爹實在也無能為力。」
  李益笑了一下道:「我也想到了,他們碰了個大釘子後,必然縷得更緊了。」
  盧閏英苦笑道:「是的,你的一片盛情在反擊時沒有扯上爹與王閣老,他們很感激,但是也為他們帶來了麻煩,這兩個人受了挫折,在原任上去了差使,調居閒缺,倒是更作成了他們放刁的條件,本來他們還因為利害相關,現在卻更好了,光腳纏上了穿鞋的,他們整天找著爹糾纏不清,說要把事情抖出來。」
  李益笑笑道:「不要緊,我聽盧安說過情形,就想到有此可能了,所以我才要他去找姨丈。約在外面碰頭,問問詳細的情形,看看究竟有什麼把柄抓在他們手裡。」
  「那有什麼把柄。不就是那些合議的事情嗎?大部份是屬於工部的卷宗,你都過目了!」
  李益道:「那只是治河修城的幾項小工程,而且還沒有成案,怎麼能成為把柄呢?」
  「不,計劃細則已擬好,實際上工程並不那麼多,都是浮報的,而且五天前已經呈交了。」
  「姨丈怎麼那麼心急?」
  「原來是計劃怕於老兒搗蛋,而且王閣老雖然有了他的辭章,卻不敢有把握一定會准,故而先幫他告了兩天的病假,把請旨撥款的奏章呈上,也已經批准了,戶部的錢也撥了出來。」
  「行動是很快,以前這種條子至少要再三覆奏,拖上個一年半載也不見得能行得通的。」
  盧閏英白了他一眼道:「十郎,現在是在說正經的,你別諷刺好不好?」
  李益一歎道:「我只是感慨他們的神通廣大而已。」
  「就是怕於老兒搗蛋,大家才趕著辦,有關各部部會都通好了,當然快得多。現在杜子明跟尤渾調了下來,他們兩個若是把內情和盤托出,大家都有牽連。」
  李益想想道:「他們兩個的意思如何?」
  盧閏英道:「要求爹跟王閣老請旨讓他們主辦完這幾項工程,說是原先計劃的是他們,改調人員恐怕未能詳知情況。」
  「這個請求不為無理,他們也是想撈上最後一票,好在工程不大,就讓他們如其所願也沒多大關係。」
  盧閏英一歎道:「十郎,你雖然能幹,到底還未能深入,讓他們辦原無不可,但撥下的款項是一千萬,檢討所需,不會超過四百萬,餘下的六百萬原是大家的好處,你說這筆錢能不能收?」
  「當然不能收,收下來就是個把柄。」
  「不收又怎麼辦呢?繳交歸庫,則先前所擬的計劃顯得有浮報之嫌,擬稿的是中書省,審議的是門下省,附核是兵工二部,大家都脫不了干係,兵部方面是趁著於老兒告假,由侍郎楊清簽署的,他還可以推說事非主理,爹跟王閣老卻難辭其咎,因此弄得左右為難。」
  李益笑道:「只有這些問題?」
  盧閏英急了道:「這些問題已經夠麻煩了,你還好像很輕鬆似的,這些計劃是爹內調之後第一次辦事,出了漏子,就算自己認錯,以後也會大受影響的。」
  李益道:「包在我身上,我負責解決。」
  盧閏英道:「你到底是怎麼個解決法?」
  李益道:「新任兵部尚書高暉跟我私交極篤,第一個辦法是請高暉上表請求覆核,追回原議。」
  「行得通嗎?」
  「當然行得通,只是面子上難看一點。」
  「那不行,與其如此,倒不如由爹自己上表請求發回更議了,原撥的款項不能削減。」
  「那只有第二個辦法,就是如他們所請,讓他們管下去,然後找個靠得住的人去監工,硬要把工程做得徹底一點,把錢完全用完,一文不剩,甚至還差上一點,請求補撥倌一兩百萬,這樣一來,不僅顯得姨丈對公帑之珍視,預算極為精確,而且錢化足了,工程也做得著實。」
  「實際工程用得了那麼多嗎?」
  「一定要化,沒有個化不掉的,那些計劃我看過,凌河一丈,築堤萬方,繕建築堡,只要不偷工減料,不剋扣民夫的口糧,那點錢絕不會夠用。像這種工程,浮報是不可能的,城牆傾頹一丈,可以只修一丈。也可以拆掉十丈來重修,所謂的虛頭,就在這上面。」
  盧閏英目泛異采道:「真要如此,倒是個好辦法,只是這個人,恐怕不好找。」
  「不錯,要找個一清似水的人很難,而且要提防那兩個傢伙從中掀風作浪搗蛋,更要熟知事務,不受欺蒙,事必躬親。」
  「上那兒找這個人去?」
  李益歎道:「根本就找不到,沒有人肯白出力氣找罪受,說不定還得貼老本。」
  「貼幾丈倒無所謂,我們津貼他好了。」
  李益想了一下道:「貼錢也沒人肯幹,而且事情傳出去又是一個把柄,只有一個人可以去。」
  「誰?」
  「我!這種事不能假手外人。」
  「你?那怎麼行,你是外任官。」
  「好在我只是主簿,不是主司,但我又是六品現員,剛好合於資格,高暉雖拜尚書,舊任卻是吏部侍郎,由他同意設法,一紙公文就行了。」
  「你……你肯去嗎?」
  「為了你,我不去也得去!」
  盧閏英把整個身子都投在李益的懷中,無限激動,也無限感激地道:「十郎!我不說什麼了,我也知道你是為我做這些事的,所以我不替爹說謝謝你,我只是自己感你的情,我也會盡一切所能來報答你的。」
  屋中是靜悄悄的,面對著一個雅嫻而又美麗的熱情女郎,李益又不克自己了。
  尤其是昨夜,他的情慾在浣紗那兒所受的壓抑與冷淡,那股火還積鬱在他的心頭,整個地被挑了起來。
  所以,他的動作很粗狂,完全不像前兩次的溫柔,但盧閏英卻是個最理想的對象。
  她幾乎是能配合任何一種愛的方式,滿足了對方,自己也在享受著。
  狂風暴雨後,畢竟兩個人都累了,但似乎還捨不得分開,仍是緊相偎依著,李益咦了一口氣。那是一種滿足的表示,然後才捏著盧閏英臉頰道:「英!你知道剛才你像什麼,像個久曠的淫婦!」
  盧閏英笑了,雖然李益的話很不莊重,但是在閨房之中的談話,原本無所拘束,她聽出這是對她的讚美,於是也大膽地道:「本來就是嘛,好幾天沒見你的影子,你不知道我多想你!」
  「以前的那些日子,你是怎麼過的?」
  「以前不同,那時我根本不知道男女之問的樂趣。」
  「那麼以後呢?我們還有一段日子的分離呢!」
  「知道你遠離,我會克制自己的,就怕你近在咫尺,而偏不能跟你在一起,那才叫人難受呢。」
  「我要是一兩年不能見你呢?」
  盧閏英輕佻地笑道:「十郎,你最好快點娶了我過去,如果要我等那麼久,說不定我會等不及,隨便找個人嫁了。」
  李益笑道:「嫁人不難,但是要嫁個像我這種知情著意,風流體貼的人可不容易。」
  「飢不擇食,有什麼辦法呢?」
  「有個辦法,你可以找個小伙子!」
  「多謝你教我這個好辦法,只要你不介意,我或許會試上一下的。」
  「我怎麼會不介意?你真那麼做我就一劍殺了你。」
  盧閏英忍不住笑了,柔情萬種地伏在他的胸前:「十郎,現在你的身價高了,又幫了爹這麼大的忙,爹對你再也不會挑剔了,姨娘來一提親,爹立刻會答應的,商定了就立刻成婚,我實在不願意跟你分開那麼久。」
  「那至少也得要三個月之後,因為我要出去三個月,那些工程加急趕,也要三個月的時間,如果天公不作美,多下幾場雨,拖上個半年也很難說。」
  盧閏英發愁地道:「會要那麼久?」
  「這是我去監工,如果換個人,拖上個一年半載也是常事,只有拖才可以拖出好處來,人工糧酬是官定的,那可不能浮報,民夫的數字上可以打個折扣,但也不能離譜太遠,最好的辦法就是在施工的日數上打算盤,三個月的工,拖到半年才完,四百萬的工價就拖成八百萬,民夫是做一天算一天。對朝廷卻是有一天報一天,再加上天雨損耗的材料,這六百萬錢才能省得下來。」
  「十郎!你怎麼行行都精呢?」
  「因為我早就有意想好好做一番事業,眼中所見的事,總要觀察研究個一兩天,把目見的情形記在心裡,來到長安後,又把部抄的公文看了幾篇,直到前些日子幫姨丈整理文案,看到歷年舊例時,總算徹底貫通,把其中的奧妙全部了然了。」
  「十郎!你可以做個好官的。」
  李益歎了口氣:「閏英,好官是很難做的,我如果決心要做好官,恐怕一輩子都會停在一任主簿上,甚至於連個主簿都坐不牢,只有貶到窮鄉僻野去當個知縣,因為一個好官必定會斷掉很多人的財路,得罪很多當道者,人人都會壓著你,不許你抬頭。這個情形你應該清楚。」
  盧閏英不禁默然,她自己的父親就是如此,因此她只能委婉地問道:「十郎!你打算如何呢?」
  李益道:「做個能員,察察為明,不受人蒙蔽,人情可以做,但必須把自己的立場站穩。別人要撈好處,我不擋財路,但是要適度量力量情,不讓一二人獨佔,利益均沾,也不偏漏任何一個人,面面都要顧到。」
  「你自己呢?」
  李益想了一下道:「閏英!我自己如果一成不沾,別人不會放心,但是我只取最小的一份,讓別人多得點好處,那樣一來,日子自然不會太好過,但用度應酬,卻不能寒酸,這樣我想在十年之內,差不多可以巴到個侍郎!」
  「我支持你,我帶一筆錢過來。」
  「我不是一個貪財好貨的人,當初黃大哥問起我的治政為官之道,我也是這等說法。」
  「他們做俠客的人,未必會同意你的做法。」
  「不!他們夫婦倆都是通情達理的人,非常支持我的做法,原因無他,他們希望我能陞遷得快一點,管的事情大一點,受好處的人也多一點。」
  「他們會如此想嗎?」
  「是的,使一縣富足,何如使一府一州小康,使一府小康,又不如使天下免於饑饉,他們做俠客的人,著限於天下,寄望於我很大,所以他們勉為其難,幫助朝廷搏殺魚朝恩,也是為了我能建勳於朝廷,冊簡於帝心,他們也答應日後在金錢上支持我。」
  「這麼多人對你厚望,你不可辜負了他們。」
  李益歎了口氣:「原先我以為這麼做行得通,可是後來想想,這也不是好辦法,於老兒一再阻撓我重用,所持的理由就是我結交江湖人,杜子明與尤渾在情急之時,也用這個理由來構陷我,雖然沒有成功,但也說明了一件事,朝廷對此還是深以為忌的!」
  「這也是層顧忌,太宗世民皇帝就得江湖豪傑之助而有天下,唐室之興,據說是因衛國公李靖之故,得虯髯客之助尤多。衛公後世子孫漸趨沒落,主要的就是他們未能中止與虯髯客張氏的連繫,張公在中原放棄逐鹿之志,飄遊海上,為通往還,朝廷深為之忌。」
  李益笑道:「舊日開國重臣,屹立不倒的只有翼公秦氏一族,原因無他,就是他們的先祖叔寶公能知時務,反魏公李密,擒單雄信忍令致死,出身江湖,一旦致仕,完全能擺脫江湖,我熟思良久,覺得跟江湖人還是少交往的好,因此我不希望再受他們的饋贈,所以放在面前有富與貴兩途,你若是要我致富,我也做得到,只怕難以求貴,要想在短短的幾年間直步青雲,就得……」
  「苦一點沒關係,我受得了。」
  「不能苦,如果一寒酸,固可博得清名,想拉我一把的人就會心存疑懼,怕我是個耿介不群的迂夫子,凡事就不好商量了,因此我們的日子不能過得苦,但錢財上則不能貪,說得明白一點,要拿自己的錢去撐起架子,一直到內調六部,站穩了腳,方可以往回收。」
  盧閏英道:「我懂了,反正爹就是我一個女兒,乾脆要他老人家多給我一點錢好了。」
  李益道:「你能明白這裡面的情況就好,何況姨丈也不會損失的,我為他老人家籌劃,他還可以收回來的。」
  「我明白,這次的事情,你就多費心吧。」
  「我會盡力的,把杜子明與尤渾擺脫開,另外建立一個新的圈子,這樣主動在我,杜尤二人並非不可共事。只是他們的基礎已穩,凡事要受他們的牽制,我聽見消息後,特地跑一趟翼公府,主要的還是為姨丈打算,這一次我自願請纓。也是為大家好,一則使姨丈在朝廷裡建立聲望,再則也為了表現一下我的才幹。」
  「十郎,你真夠精明,處處都不吃虧。」
  「閏英!你要這樣說就太讓人寒心了,我可以不管的,一定要樹立政聲,我在鄭州照樣可以做出來,只是我希望能為姨丈分憂,附帶也為我自己打算一下而己。」
  「十郎!我會感激的,為自己打算也沒有什麼不對,爹好,你也好,是我最高興的事。」
  李益又吻了她,笑笑道:「你是個解事的女孩於。所以我才跟你說得很明白,現在我們該起來穿衣服了,盧安可能已經跟姨丈連絡好了……」
  門外人有輕笑道:「是的!盧安已經回來了有一會兒工夫了,婢子不敢通報,怕擾了小姐與姑爺的正經事……」
  那是雅萍的聲音,李益很窘,盧閏英卻大方地道:「鬼丫頭,專做鬼鬼祟祟的事,去告訴盧安,說姑爺就走,同時吩咐門上備好車子。」
  雅萍笑著道:「車子早就備好了。」
  「那就去打盆水來,讓爺擦把臉。」
  「是!婢子這就去,要不要送上來?」
  「放在樓下花廳裡就行了,鬼丫頭,沒正經……」
  雅萍格格地一聲輕笑,然後登登地下樓去了,李益皺眉道:「給她撞見了,事情可不太好。」
  盧閏英笑笑道:「沒關係,我們的事用不著瞞她,她早就知道了,不會亂說的,這丫頭早就說好要跟我一輩子,因此不必擔心她。」
  李益沉思片刻才道:「既然如此就算了,否則的話,我倒是希望你換個人。」
  「為什麼?她有什麼地方開罪你了?」
  「那倒沒有,只是我認為她太過自作主張,一個人太過自作聰明是最易誤事的。」
  「不會的,這丫頭平時很謹慎,十郎,你是知道我的,絕不允許下人太過跋扈的。」
  「可是她有件事做得很可惡,差點使我對你也生出誤會,你是不是要她把金子送到我那兒去?」
  「是的,難道她沒有送到?」
  「送到了,可是她留下句話,說是姨娘叫她送去的。」
  「我知道,她回來也這樣告訴我的,那有什麼不對呢?只要你明白是我的就是了。」
  「我當然明白,正因為明白,才惹我一肚子火,你知道我那天是在什麼心情下走的,回去後又看見這匣金子,再聽說是姨娘叫她送去的,我會怎麼想?」
  盧閏英道:「你會怎麼想?總不會以為我幫著爹叫你離開長安,逼著要你頂罪吧?」
  「除此之外,我沒有第二種想法。」
  盧閏英笑了起來道:「你怎麼會有這種想法呢?難道你沒有看見我附在裡面寫給你的字條?」
  「沒有啊!我壓根兒沒看見什麼字條。」
  「李升沒有交給你?」
  「沒有,你的字條上寫了什麼?」
  盧閏英憤然道:「難怪你一連幾天都不來看我,原來是為這個原因生氣,那你該去問問那個老奴才,他究竟是什麼意思?這麼重要的東西都不交給你,我在字條上寫了兩句話──妾心如金石,生死不離君──我以為你會看得懂的。」
  李益一歎道:「我如早看見這張字條,就不會生這麼大的氣了,這張字條為什麼要交給李升,就直接放在錦盒裡好了。」
  盧閏英歎道:「那是雅萍這丫頭,為你著想,她到了你那兒,一問李升,才知道你還沒有把我們定親的事告訴霍小玉,她不敢多事,所以才跟李升說了,金子用我娘的名義交了進去,字條交給了李升,而且也把我的決心說了,托李升轉告,這個老混囚,怎麼沒告訴你呢!」
  李益想了一下才笑道:「那是我多心了,因為我從那天離開了這兒後,一直都沒回過家,始終躲在高暉家裡。」
  「為什麼呢?」
  「我有把握不會被於老兒的暴死牽上,再者也想藉機會整整杜子明跟尤渾那傢伙,明知他們見我不肯離開長安,一定會再次前去逼我走的,為了省麻煩,乾脆就躲在高暉家裡不回去,而且也不讓人知道。」
  「你也沒通知家裡的人。」
  「通知了,只說我跟個朋友出門訪友去了,要幾天才回去,也沒告訴他們的准下落,所以李升也無從通知我,一直到昨天晚上。塵埃落定了,尤渾與杜子明的申斥降調令下,我才回到家裡,但是在高暉家裡已經喝得醉醺醺的,李升也不便告訴我。」
  「這怎麼能耽誤的,至少他今天該來給你。」
  李益笑了道:「事情已經解決了,你那些緊急傳言也就沒有必要了,光是你這片情意在他口中說來未免又打了個折扣,還不如等我自己來再聽一次的好,而且我今天早上要來的時候,他正在忙著,不便私下交給我。」
  盧閏英的臉紅了,低聲問道:「霍家娘子還不知道?」
  李益道:「知道了,全長安的人都知道了,她總會知道的。」
  盧閏英顯得很關切:「她如何表示呢?」
  李益道:「她不會有什麼表示的,而且她也無權表示,甚至對於姨丈所提要她等一年再過門的條件,她也認為很合理。」
  盧閏英想了一下忽又道:「現在爹可能不會有這種要求了,而且你可以先帶著她去,尤其是你要去監工,更需要有人在你身邊照顧著,我自己向爹說去。」
  李益笑了一下道:「你不必說了,說句老實話,我對姨丈所提的條件原就沒打算接受,這是我的原則,我認為該做的事,我自己會做,但是絕不會受人左右,姨丈所說的理由很合理,就是不開口,我自己也會想到的,但他當作了條件就使我感到難以接受了。」
  盧閏英一陣默然,她對李益的性情多少已經瞭解了,因此他知道李益不是在說笑話,也不是在說氣話,而是很認真地表白他的態度,雖然於善謙的事已經過去了,但是父親給李益心中所留下的惡劣印象並沒有消除,而李益確有埋怨父親的理由,這使她感到很困難,也很痛苦,以似乎懇求的聲音,道:「十郎,求求你,看在我的份上……」
  李益道:「我就是看在你的份上,才為姨丈去賣這趟力,告訴你,我來的時候,把金子也帶來放在門房裡,我沒有看見李升的字條,也不知道你轉告他的話,我是帶來還給你的。」
  盧閏英的臉色變了,李益笑笑又道:「可是我在門上碰見了盧安。知道了姨丈的處境,我立刻叫他去找姨丈,決定為姨丈擺脫這個困境,那也是為了你,那時我還沒見到你,對你仍是一肚子不滿,可是我並沒有不管姨丈的事,也無非是為了你,這證明我不是個絕情負義的人,更不是個心胸狹窄之徒,不管你如何對我,想到你以前對我的情分,我還是要為你盡一份心的。」
  這番話使得盧閏英更加感動了,起來披上衣服,然後侍候李益著衣,最後跪在地下為他著靴,這使李益很不過意,連忙道:「閏英,我自己來好了,這怎麼敢當。」
  盧閏英的聲音有點哽咽:「十郎!我沒有別的方法可以表示對你的感激,這是我唯一能做的。」
  李益道:「我做這件事並不是冀求你的感激,也不是要你報答,我要的是你的心。」
  盧閏英抬起了頭:「十郎,我的心早就交給了你,遠在沒有見到你之前,我已經把心給了你,所以,我才慫恿著爹娘折道姑臧去看姨娘,甚至於不顧羞恥,在姨娘面前挺身自薦,留下那一串珍珠,你難道還不明白?」
  李益把她拉了起來,擁著她,輕輕地拍她的背,柔聲道:「我明白,所以我一到長安,立刻就來看你,我要看一看娘口中所說的美麗而多情的表妹,究竟是美到什麼程度。」
  「只是為了我的美麗?」
  「是的!如果我要娶妻。美麗是一個先決的條件,這是我從小就為自己立下的兩個意願,居朝中之極品,娶人間之絕色,第一個意願,我已經鋪好了路,因此我關心的就是第二個意願。」
  「我使你失望了嗎?」
  「如果你不是我心中所望的對象,我會很技巧的把珍珠還給你,想一個很動人又無奈何的理由,不傷你的尊嚴,感激你盛情的,然後很自然地告別。」
  盧閏英感到很得意,仍是跪下去,為李益穿好了靴子。
  兩個人相擁下樓,雅萍打好了一盆冷水,見他們下來,忙用銅吊子裡的熱水把水兌溫了。又從一個小瑪瑙瓶裡倒了幾滴花露水,用雙手捧著,屈下一腿,眼中閃著狡黠的笑意道:「請爺淨面。」
  李益彎著腰,把手臉洗過了,然後用手沾了幾滴水珠,淋在她的臉上笑道:「可兒!可兒!」
  雅萍很輕俏地笑著道:「爺!多謝你的雨露分施!」
  李益倒是怔了一怔,沒想到從雅萍口中會冒出這麼一句話來,李益一直以為她還是一個稚氣未脫的孩子,但是她說的這句話卻像是個出身青樓的艷妓,充滿了風情。
  頓了一頓,李益才問了一句文不對題的話:「雅萍,你今年多大了?」
  雅萍瞇著眼睛:「十七出頭,不到十八。」
  李益笑著從她的臂上取起了擦手的細紗,擦乾了臉,也擦乾了手,然後把紗布掛回她臂上時捏捏她的粉頰,道:「小鬼,如果你急著承受雨露,就夜夜燒香,祝告上蒼,讓你家小姐早日出閣。」
  盧閏英在旁邊卻寒著臉道:「雅萍,告訴你多少次了,叫你少賣弄你那幾句文才,你偏不聽。回頭我不撕爛你的嘴才怪。」
  雅萍這才急了道:「小姐!婢子沒說錯什麼呀,這是您上次讀詩時,解釋給婢子聽的,說雨露就是天上的雨水跟花上的露珠……」
  盧閏英更火了,舉起手來就想摑下去,李益含笑攔住了道:「這可不能怪她,你自己也是半瓶子醋,否則就該老老實實地告訴她,不過我倒是很欣賞她的這份聰明,居然運典入化,只要稍加開導,定然妙語如珠。」
  說著哈哈大笑,出門向前面走去。
  來到前廳,盧安正急得團團直轉,看見了李益,連忙上來請了個安道:「姑爺,您可來了,奴才等得正急……」
  李益把臉一沉道:「有什麼可急的?我總得把事情弄清楚了才能著手,你見到姨丈了?」
  盧安這才發現了自己的失態,連忙道:「是!小的說錯話了,急的不是奴才而是老爺與王閣老,他們一聽說姑爺來了,一連聲的叫小的回來接姑爺了!」
  「原來姨丈在王閣老家裡。」
  「王閣老也被那兩個傢伙絮聒得頭大如斗,那裡敢回家,這兩天都躲在一個地方,現在就是來接姑爺去的。」
  「什麼地方?」
  盧安笑道:「說起來姑爺也不陌生,在嘯虹院。」
  「嘯虹院?那是什麼地方?」
  「那兒是小紅姑娘新遷的別館,姑爺跟小姐都去過,連門上的那塊匾還是姑爺題的呢!」
  李益記起來了,是平康裡那個會舞劍的女子。
  但是他對姨丈與王閣老會上那地方去,倒是頗感奇怪,笑笑道:「他們怎麼會跑到那兒去的?」
  盧安道:「是奴才想出來的,早幾天奴才在街上遇見了小紅姑娘,她問候起姑爺,還托奴才帶個口信給姑爺,說請姑爺得暇上那兒去一趟,她有事要奉懇姑爺,那兩天奴才也不知道姑爺在那兒,也沒放在心上,可是打從昨兒朝廷把杜子明跟尤渾降了職,那兩個傢伙就釘著王閣老,實在不勝其煩,老爺要奴才找個清靜的地方,奴才靈機一動,才想到了那兒。」
  「那個地方也不見得清靜,青樓楚館,人人去得,如果叫人找了去,豈不更麻煩?」
  盧安笑道:「不會的,小紅姑娘說她已經杜門謝客了。」
  「既然她已收了牌子,姨丈他們怎麼能去呢?」
  「那是借了姑爺的名義,說老爺跟王閣老借她那兒避避塵,因為老爺是姑爺的岳父,小紅姑娘倒是挺慇勤,跟王閣老在那兒聽聽琴,下下棋,也挺自在的。」
  「一直沒被人發現?」
  「才兩天工夫,那會有人知道呢?小紅姑娘新搬的地方,本來就很少有人知道,何況老爺跟王閣老下了朝,都是坐車子去的,連從人都不帶,更不會有人知道了。」
  李益不禁笑了:「你倒是挺會辦事的。」
  盧安垂手道:「還要請姑爺多提拔。」
  李益心中微動,乃笑笑道:「我可能要出趟遠門,替姨丈辦件事,可能要去三五個月,你若是願意的話,就跟我去一趟。」
  「多謝爺!小的跟著姑爺辦事還有什麼不願意的。」
  「不過這一趟可沒多大好處,而且還特別辛苦……」
  「爺說那兒的話,小的跟爺辦事,那怕自己掏錢買靴子都是心裡歡喜的。」
  李益笑道:「你是個明白人,我才挑你這條路子,在這三五個月裡,外面的好處沒有,可是姨丈跟王閣老卻不會虧待你,而且我也不是刻薄的人,事情辦妥了,以後這一類的差事就一定少不了你,那時就是你風光的時候了,只要聽我的話,不出十年,你自己可也弄個老爺當當。」
  李益是有點私心的,這是一趟苦差,自己不能沒有個得力的人,李升年紀大了,秋鴻又太小,如果用個外人,又不放心,算來算去,盧安是個最適合的人。
  再者,假手盧安,自己即使不在長安,也可以控制長安的情勢,最重要的,這是一趟貼老本的差事,自己沒錢貼,就必須向盧方與王閣老伸手,也要個自己人來回跑。
  因此他笑了笑:「這只是我的打算,還得等跟姨丈王閣老商定了才行,你心裡有個底子好了。」
  盧安道:「老爺跟王閣老對爺已經佩服得五體投地,您說什麼,老爺都會聽的。」
  李益只淡淡的笑了笑道:「車子準備好了沒有?」
  「早就準備好了,奴才就是駕了車子回來的。」
  「那就走吧,對了,門房裡有個小箱子,是我帶來的,替我搬到車上去。」
  盧安對李益更是恭敬了,他是個很會看風色的人,李益透露出有意要帶他出去辦事,他立刻改了口,由姑爺變成了爺,以李益的人自居了。
  而李益似乎很為滿意他這種改變,因為他這次的事情,看到了自己輝煌的前途也的確需要這麼一個玲瓏的人,出了門坐上車子,盧安很盡心地趕著車,一逕來到了那所隱蔽在高樓之間的雅捨。
  門上嘯虹兩個字是李益自己題的,下了車子,李益沒有直接進去,站在門前端詳著那兩個字,字是鐫刻在一方長條形的木板上,鏤工很精細,連一點小小的筆劃勾連都沒有省略去,顯得很有精神。
  李益越看越得意,這是一種發自內心的得意,盧安早就進去通報了,再來迎接他的是小紅。
  穿著一襲淡青的羅衣,顯得格外的精神、婀娜。小紅並不美,但是有一股娟雅的氣質,那是風塵女子所沒有的。
  不僅是平康里巷中找不到,在李益所交接過的女子中也找不到,如果以花喻人,盧閏英是花中之後牡丹,粉團錦簇,具有富貴氣,豐腴濃艷也恰如其分。霍小玉則如花中神仙的海棠,飄逸脫俗,但那也是一種艷麗的美,對之可以忘憂,可以解語,但兩人好像總是缺少點什麼。
  她們所缺少的,正是小紅所具有的,一種清,一種秀,她根本不像花,卻像一竿綠竹,臨風搖曳而娟媚自生,在群芳中,即使滿園桃李,她仍然具有自己的風格。一個庸俗的男人,不會欣賞她,但真正能領略她風情的人,卻會為她著迷。
  上次一聚,李益已對她留下很深印象,只憾在聚非其時,以後一直被一些事情拖著,抽不出空再來看她,今天很難得,恰好是個機會。
  淺淺地一福,盈盈地一笑:「小紅給公子請安。」
  笑得是那麼嫵媚,那麼韻致,李益情不自禁地握住了她的手。
  小紅的手被他握著。神態落落大方地道:「公子看這個字還滿意嗎?」
  「字是我自己寫的,如果要我說客氣話,一定是不好。但是要我說心裡的話,我要說好極了!憑心而論。我作書以來,似乎這兩個字寫得最好,神態天成,別有一股勁氣豪情,這大概是神來之筆,更難得的是你找的這個鏤工。手藝精極了,我自己都想拓一份留起來。」
  小紅笑了:「妾身對公子所賜的墨寶,不敢讓匠人糟蹋,這是妾身自己潔沐焚香。自閉靜室,費了一天一夜的工天鐫成的,這一天一夜之間,妾身未進粒米,沒有喝一口水,拿起刀子來,似乎已進入字裡,也許連眼睛都沒眨過,直到刻完最後一刀,又足足睡了兩天,才把精神養過來。」
  「什麼?這是你自己鏤鐫的?了不起!跟誰學的?」
  小紅凝重地道:「說來公子也許不信,妾身從來沒有學過雕鏤之事,這是第一次用刀。」
  「第一次?你別騙我了,沒有十幾年的工天,沒有絕頂聰明的才思,斷難有此成就!」
  「是真的,不過別說公子不信,戔身自己也不信,可是自從妾身看見公子賜下的這兩字墨寶後,妾身就有個信念,這兩個字必須要我自已來雕鏤,因為任何一個巧匠,也無法捉摸住公子振筆時的胸襟,再好的名家也無法體會到妾身的感受,所以妾身才大膽地作了嘗試,不意果然完成了,說句良心話,這也是最後一次了,公子好像不信?」
  她見李益在發呆,忙又補問一句,李益把她的手握得更緊,連忙道:「不!我信,我信,而且也只有我能信,作書之際,我身入這兩個字的神韻裡,雕鏤之際,卿也身入此二字的神韻裡,所以這兩個字雖出之你我之手,卻成之於天!」
  小紅深深地吁了一口氣道:「不錯!好像這兩個字本是天然生成的。只是借助公子與妾身之手而已4還是公子書讀得多,一語就道破其中奧妙,妾身苦思良久,卻始終不得其解!」
  李益哈哈大笑道:「小紅,你知不知道,這幾天我一直在想你!你信不信?」
  小紅搖搖頭道:「不信。妾身在風塵中幾年了,雖然不相信公子會說好話來騙戎,但也不敢相信這句話,因為公子是經妾身相請才來的。」
  李益道:「你是不會相信,連我自己也覺得這句話太難使人相信,不過這是事實,我再笨也不會捏造出這句不著一點邊際的話來討好你吧。」
  小紅的眼中閃出了光:「這麼說來,倒是有點可信了,但公子怎麼好多天都沒有看我呢?」
  李益歎了口氣:「你知道我這些日子有多忙?」
  「我知道,公子在這短短的不到十天內,幾乎把長安市翻了個身,一件連一件的大新聞,都是在公子身上傳出來的。這幾天,長安市上的人見了面,最多寒暄三句,第四句話就一定談到公子。」
  「我倒不曉得我會如此轟動!」
  「事實確是如此。因此妾身才不相信,公子在百忙中會記得我這微不足道的風塵女子。」
  李益微微一笑道:「這些天我是忙,但只有一空下來,我就在想著一個人,一個影子,可是說也奇怪,我的記性一向極佳,有過目不忘之能,可是這一回卻妙極了,我惦記著有個人該想,有個摸糊的影子,一直揮之不去,硬就是記不起是誰了,後來我才想起那個影子就是你,那個人也是你!」
  小紅的臉上卻閃起了光輝:「公子!是真的嗎?」
  李益道:「絕對是真的,我總不需要編一套謊話來討好你吧,這大概就是所謂心有靈犀相通吧,也許你全神在鐫刻之際,我的夢魂飛越,也到這兒來陪著你了,但是,也正因為是靈氣之通,不具形態,反而把你真正的形相給忘了,你給我的印象原本就是虛無縹緲的一種感覺,超越於形骸之外的。小紅,這話聽起來很空洞,很玄虛,你可能不會瞭解,所以我也不怪你不相信!」
  小紅的雙手一陣顫抖,她臉上的光與眼中的光已溶為一體,成為一片晶瑩的淚光,顫著聲音道:「不,我相信,因為我自己一直就在這種感受中,只是我的感受比你深刻,你的影子,你的形相,我閉著眼睛,也能用手描出來!」
  李益拍拍她的肩頭笑道:「是嗎?那就證明我的話不是憑空虛構的了。走吧,你那兒還有兩個客人,我很快就會把他們打發走,然後我們好好地聚聚。」
  小紅一笑,抽回了雙手,在前面引著,李益跟在後面,心中又充滿了得意之情。
  那些話當然是他憑空構想出來的,而且是在聽說小紅為鏤刻這兩個字的情形後,靈機一觸,想出來的一番鬼話,那也是時下流行道家玄學中的一種離魂之說。
  李益巧妙地略加變動,滲入了一點文人巧妙的運思,就成了一套具有傳奇性的綺情故事。
  他具有深刻的觀察刀,從上次他撫琴將小紅的舞劍引入忘我的境界後。他就對這個女郎有著充份的瞭解了。
  他知道用什麼方法可以打動她,現在果然成功了,他自信已經完全地俘虜了這個女郎的感情。
  於是他把小紅拉了過來,摟住她的細腰,輕輕地道:「小紅!跟著我好不好?」
  小紅的目中射出了異采:「爺!是真的?」
  「自然是真的,你沒瞧見我把金子都帶來了,就放在車子上,回頭我跟你的家娘說說看。」
  小紅偎在他的胸前,低聲道:「爺!我是個自由的身子,沒有家娘,只要您一句話就成了,但是您可不能哄我歡喜,我是個很死心眼兒的女孩子!」
  「小紅!這是什麼事,我會跟你亂開玩笑嗎?我這一兩天內就要離開,走的時候,我要帶著你,來得及嗎?」
  「來得及,我已經收了檔頭,而且早就註銷了樂戶、脫了籍,隨時都可以走。」
  「那麼這兒的一切呢?」
  「這兒本來就是我置下的產業,典了給人也行,留著找人來看著也行,一切聽憑爺處理。」
  「這是你的產業,怎麼聽憑我處理呢?」
  小紅嬌笑了一下:「爺!外面的題字是您的親筆,當我把那幾個字刻上,釘在大門口的時候,就已經決定把它呈獻給您了,自然要聽爺的處理。」
  李益這下子弄糊塗了,連忙道:「慢來!小紅,你是說前兩天已經決定把這所園子獻給我,為什麼?」
  小紅看著他,目光凝重地:「為報爺的深恩。」
  李益再度一怔:「報我的深恩,小紅,你不是在說笑話吧?我對你或許有那麼一點知己之情,可談不上恩。」
  小紅道:「爺自己不知道,但是爺對我確有如海深恩,因為爺代我洗雪了如海深仇。」
  李益更奇怪了,忍不住想追問下去,可是小紅卻笑著道:「這話說來很長,一時也談不完,爺還是先進去。跟兩位大人把正事料理了再說,他們等著爺很久了,尤其是您那位泰山大人,打從聽說爺要來,就一直坐立不安地盼望著,直如大旱之望雲霓,您還是快進去吧!」
  李益點點頭,正要進去,小紅忽而又叫住了道:「爺!您剛才說要婢子跟隨著您,可是真心的說話?」
  李益道:「自然是真心話,因為我這趟出門不是去赴任,而是要去到幾個地方出趟公差,身邊需要一個照顧的人。而且也要身手較為俐落一點的護衛,那倒不成問題,汾陽王府、翼國公秦府那兒都可以借調一兩個,但究竟不如你來得貼身,那時我就想到了你。」
  小紅笑道:「爺不是還有位霍家小娘子嗎?」
  李益道:「她這一陣子正鬧病,休養都來不及,怎能再經勞頓!」
  小紅道:「那您最好見了您的那位泰山大人,再提起奴婢的事。」
  李益聽得一怔道:「小紅!跟著我,我不會虧你,但是在名份上,你得稍受點委屈,至少要等我正娶之後,才能把你提升上來……」
  小紅笑道:「爺想到那兒去了,婢子能侍候爺一輩子於願已足,那裡還敢要求什麼名份!」
  「那又何必要先跟我岳父說呢,未娶先納妾,他這老丈人或許還能管管,我要帶個身邊人,他可管不到。」
  小紅道:「爺!您的泰山盧大人好像很喜歡我,只是未便啟齒,從昨天開始,就絮絮切切地問我的身世,如果您不先提,等他開了口,您就不好意思了。」
  「什麼!我岳父他居然……」
  小紅道:「是的,婢子在風塵中混了幾年,察言觀色,已經頗得幾分,他是有接我回去的意思,只是未便啟齒而已,不過在言語間多少已有了點暗示。」
  「你自己又作何表示呢?」
  小紅決然道:「婢子溷身風塵,寄跡青樓,本來是另有目的的,現在大事已了,婢子只有兩條去處,一個是在爺的家裡,為奴婢以報厚德,如果不為爺見納,婢子就只有托身空門,此外那兒都不會去的!」
  李益抱著一肚子的狐疑,但又有著相當困擾,他對於小紅,只是興來之筆,說了那句話,不過也不是開玩笑,因為他想到身邊有著這麼一個侍兒,確是有很多方便,尤其那天撫琴觀劍。
  他看出小紅的劍藝相當不錯,劍氣掃落葉,雖是受到他的琴音所惑,忘我地發揮才能到及那種境界,但那也要相當的底子的。
  正如一個生具絕頂天才的畫工,那超凡的藝事固然是多半得之於天成,但是也不可能生而致之,一定要經過相當時日的苦練。
  天才與庸材都無法脫離苦修的階段,只是天才的苦修可以有相當的成就,而庸材的苦修平平,如此而已。
  所以李益對小紅的劍技還是很激賞的,初時僅一念憐才。沒有別的想法,來到此地之後,見她對自己竟是如此的敬仰癡情,靈機一觸,才有把她收在身邊的意思,所以編了那套鬼話,哄得對方更為癡心了,才提出自己的意思,巧不巧的把那一盒金子也帶了來,就更為顯示他此番的誠意了,而且他也真有這個把握。
  但是萬沒有想到盧方會對小紅有意思,這是要他向老丈人爭寵了,這的確是個值得商權的問題。
  小紅見他沉吟不決,知道他的困難之處,因而道:「爺!奴婢的意思已經向爺表明了,奴婢也知道會使爺感到相當為難,因此奴婢不敢強求其他,但是只求爺一件事,爺不要我,也別替盧大人做說客來說我。」
  李益笑了道:「答不答應在你,誰也不能勉強你的。」
  小紅道:「如果盧大人開了口,奴婢可以斷然拒絕,但爺若是代盧大人相求,奴婢就會十分難為了,答應了爺,奴婢實非所願。形將痛苦終身,拒絕了爺,奴婢深恩未報,跡近忘恩負義,心中也難安……」
  李益一時激動:「小紅。我已經先要了你,誰也不能再奪了你去,除非是你自己願意,否則我一定要爭到底!」
  小紅是相當感激的,但忙又道:「爺!奴婢在您那兒為馬為牛都是心甘情願的,只是萬不可因此傷了你們翁婿間的和氣,您先開了口,盧大人就不便啟齒了。」
  李益想了一下道:「好吧,不過我自會安排的,我去談正事的時候,你別跟來,叫盧安去把盧閏英接來,要秘密,也要快,來了之後,你把她帶到別的屋子裡先躲一下,等我把這兩個老的打發出門後再跟她見面。」
  小紅冰雪聰明地笑問道:「爺是打算讓盧小姐去對她父親提這件事?」
  「是的,而且在他沒開口之前先提,這樣一來,老傢伙總不好意思對他女兒說要接你回家了!」
  小紅也開心地笑了:「爺!您的辦法真絕,可是盧小姐會答應要我嗎?」
  「我敢擔保沒問題,第一是她不是個醋娘子,第二是她很喜歡你。第三是我目前的確需要你……總之,照我的辦法去做好了,保證錯不了。」
  小紅道:「實在盧小姐容不下我也沒問題,反正我不會上盧家去的,只要爺不嫌棄我,我就在這兒等候著爺一輩子。我相信爺不會久處外任,一定會內調任京職的,這些年來我也薄有積蓄,淡泊甘苦,維持衣食還夠活一輩子的,比身屬君至死靡他!」
  李益忍不住握握她的手:「小紅,我非常感激你這番情意,但是你值得為我如此委屈嗎?」
  小紅髮出一個迷人的倩笑:「爺!奴婢相信您看得出我不是個自甘下賤的女子,寄跡青樓原是為著要做一件大事,現在那件事已由爺代我完成了,一則報德,二則亦為報知己。我認為很值得的。」
  他們已來到後庭,王閣老與盧方就在後庭的書屋內,李益笑笑向小紅道:「記住,叫盧安快去接盧英閏來!」
  他鬆開了小紅的手,逕自向書屋走去,盧安在門口等著,笑笑道:「爺!怎麼又在門口耽擱了那麼久,老爺在裡面問了好幾聲了。」
  聲音說得很低,不讓裡面聽見,李益也低聲道:「盧安!好狗頭,你怎麼沒有說姨丈上這兒來是另有所謀?」
  盧安微微一怔道:「爺!您說的是什麼?」
  李益冷哼一聲:「你還裝糊塗?我不信姨丈沒向你暗示過!」
  盧安這才恍然:「爺指的可是那小紅姑娘的事?」
  「這不是不打自招了。」
  盧安顯得很不安:「老爺昨天才到這兒,晚上回去時向奴才問得很詳細,似乎對小紅姑娘很是激賞,不過沒有作進一步的表示,爺怎麼會知道的?難道老爺已經對小紅姑娘有過明確的表示了?」
  「還沒有,不過遲早會提起的,你認為適合嗎?」
  盧安頓了一頓才道:「府裡已經有兩位姨奶奶,夫人是不會怎麼樣的,不過究竟不太好!」
  「是的!姨丈目前的地位很穩定,眼看著即將登閣拜授中書而相天下,實在不該再以細行微節而妨礙政聲!」
  盧安有點不安地道:「那爺要設法勸阻一下。」
  「我怎麼開口?禍端是你引起的,如果給小姐知道了,不打斷你的狗腿才怪!」
  盧安急了,他深知家中那位姑奶奶的脾氣,萬一老爺認了真,小姐雖然無法阻止老父,遷怒在他這個做下人的頭上,豈僅是打斷腿而已,杖斃棒下都是可能的,而懲治家奴致死,律命不究,送了命實在太冤枉。
  這一急,幾乎就要跪了下來,李益沉聲道:「快回去把小姐接來,別讓老爺知道,我給你半個時辰的工夫。」
  盧安請了個安,飛快地要走,李益叫住他又道:「車上有個盒子,拿下來交給紅姑娘。」
  吩咐過了,他才走前幾步,故意放重腳步,讓裡面聽見了,才掀簾而入。
  盧方跟王閣老正在對奕,可是看得出他們只是故作鎮定,棋枰上落子凌亂,根本不成章法。
  李益進去行禮後笑道:「二位大人倒清閒!」
  盧安臉上不自然地浮起一陣慚色,歎了一口氣道:「十郎!你可來了,前幾天的事不必說了,我知道很對你不起,但是沒辦法,你知道我是被迫的,現在那兩塊料還把我們纏得緊緊的;閏英跟你說過了吧?」
  李益笑道:「說了!當初在定稿前,小婿就向大人稟明過,那幾處地方要特別慎重,萬不可太聽信他們的話!」
  盧方又是一歎道:「我知道,可是已經遲了,我在第二天才說那份擬稿有商權之處,他們卻把手續都辦下來了。」
  王閣老道:「過去的不必說了,盧兄初調內任,政情不熟,老朽則是不知究裡,被他們利用了多年,這兩個混賬東西,他們說只有兩成好處,但是經賢侄向盧兄核計後,居然有四成的浮報,老朽才深為震駭,兩成虛帳,即便有點毛病,我們還能擔待,可是四成,這就太糟了……」
  李益道:「四成只是再晚大略的估計,剛才詳細地參核了一下細則,在一千萬的度支下,最少可以省下六七百萬之譜!如果再弄點手法,八百萬的潤余都不難!」
  兩個老的面色如土,連維持的一點鎮定都失去了,同時站了起來:「這……怎麼辦?是真的?一李益道:「不錯!事在人為,如果讓再晚去經手的話,一百萬都能把事情辦下來。」
  盧方苦笑道:「他們的心太狠了,居然吞下這麼多!十郎,不怕你笑話,這件事情我跟王閣老只各落了半成,他們還做足人情,說他們兩人在百萬的虛頭下各方打點!淨落還不到兩分。」
  李益笑道:「如果只有這點好處,他們會如此起勁嗎?」
  王閣老急了道:「十郎!你一定要想個法子,現在他們雖然降調下來,但對這件事卻不肯放手,這如何是好?」
  李益道:「要他們不管是很難的,目前的辦法只好敷衍他們,讓他們接辦下去,好在也到此為止了。」
  盧方急了道:「那怎麼行?十郎,你又不是不明白,問題不在這一次,而且這一次被他們抓住了把柄,以後作為要脅,豈非永無寧日了?」
  李益笑道:「小婿怎麼會想不到,這兩個人上下其手,經管多年,每個人都撈足了,就是把這千萬之數,全部都送給他們,也未必能饜其所欲,他們之所以要抓住這一點小利不放手,目的是要造成個大漏洞,好作為日後的要脅。」
  王閣老道:「是啊,我們就是想到了這一點,才深感不安。十郎,你一定要想個辦法,幫我們擺脫掉。」
  李益道:「這件事已經成為定案,擺脫他們並非不可能,但是他們都是直接參予謀劃的,虛實盡知,不讓他們管,仍然是個把柄,因此最好的辦法,還是讓他們經手。」
  盧方急道:「那有什麼用!他們是存心在這上面做題目。」
  李益得意地一笑:「小婿不是說過了嗎?事在人為。百萬能把事情辦下來,但有時千萬也未必能擺得平!」
  王閣老目光一亮,豁然道:「十郎!高明!高明!不愧為幹才,那就讓他們辦,然後派員切實監工,著實地辦,不讓誰有任何好處。」
  李益道:「閣老!那樣子一來,最多也不過用掉一半,這多領的五百萬又如何打發呢?」
  「當然是歸還國庫。」
  「那先前擬稿上就不該列支千萬,這不但是顯然的一個漏洞,也讓他們抓住了另一個題目,說是預議上大家都有好處,臨時才變了卦,擬稿的是家岳,審卷的是閣老,他們落得輕鬆,兩位大人卻是跳下黃河都洗不清。」
  王閣老一怔道:「那……該怎麼辦呢?」
  李益道:「兩位大人要吃點虧,不但分文不落,必要時還是準備出一部份,然後派員監督。不但認真地辦,而且還要放手地辦,再加上通情達理地辦……」
  「這……老朽愚昧,尚請指示。」
  李益笑笑,抓了一把棋子,排成一列,然後拿掉一顆道:「這是城圯的缺口,一百萬可以補修完峻,但是五十萬亦可一觀,現在化上個五十萬,拆掉了另一個缺口,再補上就要兩百萬了。事半而工倍,就不怕再有虛帳了!」
  王閣老點點頭道:「辦法是好,只是這人選……?」
  李益道:「沒有人能擔任這個工作,既要擔責任,又沒有好處,更要斟酌情形,能省的地方省,該花的地方花,只有兩位大人勻出一位去親臨,否則假手於人,沒一個靠得住的。」
  盧方苦笑道:「十郎,你是在說笑話了,別說我們抽不開身子,就算抽得開,也與情不合,依法無據,中書門下二省,向不參予施政,這是為了避嫌……」
  王閣老究竟比盧方練達,笑笑道:「但我們可以薦調一個能員去監工,內舉不避親……」
  盧方也懂了,道:「十郎,你的意思是讓你去?」
  李益道:「除了小婿之外別無他人堪擔此任。」
  王閣老一笑道:「十郎去自然沒問題,盧兄,你不方便,就由老朽來薦舉吧!」
  李益道:「不必,這種事無須煩瀆聖聽,吏部一紙公函就行了,而且也無須兩位出面,以免落人口實,小侄讓高暉去想辦法,別人也說不上閒話。」
  盧方吁了一口氣,眉頭舒展了開來,慚疚中還有無限感激地道:「十郎!我真不知道該如何感激你了。」
  李益笑笑道:「彼此都是自己人,還是小婿理應盡力之處,不過還有一點,小婿要聲明的,這件事小婿只能盡力氣,卻無法盡心,要想把事情辦得十全十美,可以苦自己,卻無法委屈別人。」
  王閣老自然明白,連忙道:「賢侄,你不必說了,老朽懂得,臨行之際,老朽奉上百萬飛捶。換成戶部的通票,你可以拿了向地方支領。」
  李益道:「不可!錢要貼在暗裡,卻不能明白示人,小侄帶個人去,如有所需,隨時回來支領,否則讓人見到我們貼了錢辦事,反而會引起猜疑了,總之,這本帳還是抓在手裡,不能讓人知道,只要我們不存私心,卻又不苛刻那些承辦經手的人,這才能把事情辦得風光踏實,才能叫那兩個傢伙白費一番心思,抓不著一點錯處。」
  王閣老笑道:「高明,高明,十郎,老朽在宦海浮沉幾十年,見過不少精明的角色。卻不能不承認,你是老朽僅見的人才,隨行的那個人選你有了沒有?」
  李益道:「有了,我想帶盧安去。」
  盧方一怔道:「帶他去,方便嗎?」
  李益笑道:「沒人比他更適合了,光是辦事,帶什麼人都行,但小婿只是暫時署理一陣子,把門路弄熟了,還要留下來替大人辦事的,那就要找你自己人了,這一件事情讓兩位大人吃點虧。在以後的事情上,還要替兩位大人收回來,就更不能假手外人了。」
  王閣老更為激賞了,眉開眼笑地道:「好,好,就這麼說定了。盧兄,回頭我就著人把錢送到府上去,以後讓盧安來取,也不著痕跡,因為他是府上的家人,又是侍候府上的東床外出辦事,來往書札致候,多跑兩趟也沒人見疑,跑熟了門路,你我以後也更是方便,不會再叫人蒙蔽利用了,杜子明這個混蛋,居然告訴我們只有兩成的好處,虛讓我們佔一成,好像還做足了人情,他自己落手的竟是四五倍於我們,真是越想越叫人可恨!」
  盧方先前似乎還不願意放盧安的,後來聽說了還要盧安去接管以後的外務,總算是不反對了,只笑了一笑道:「這下子可好了那奴才了!」
  王閣老笑道:「盧兄,再好也是府上的人,說實在的,你我兩家還找不到一個像他那麼精明的,此事非同小可,關係你我日後榮辱,府上如果缺少使喚,可以在舍下撥兩個過去。」
  盧方似乎不反對,看來他的確有些私人的行動,需要一兩個使喚得力的人,李益心中暗笑,卻熱心地為他們策劃,如何如何地應付尚書省各部的人,如何敷衍杜子明與尤渾,一切都胸有成竹,侃侃而談,說得兩個老的除了點頭佩服之外,簡直說不出第二句話來。
  看看將近一個時辰,盧安大概早已把盧閏英接來了。他才笑道:「現在二位大人可以上閣老的府上去,把杜子明興尤渾叫來,答應他們的要求了。」
  盧方道:「為什麼要上閣老府上去呢?」
  李益笑道:「因為閣老府他們是跑慣了的,而且大人新調內任不久,交往不可過頻,此後三兩天內,小婿還有些事要請示的,都不想讓那兩人知道,更不可讓他們知小婿要去監工的事,所以這兩天還是把他們叫到閣老府上去商談為上。」
  王閣老連連點頭道:「對!對!這的確不能讓他們知道,他們之所以要把十郎坑下去,主要的就是因為十郎太精明,盧兄剛接事的時候,什麼都沒意見,一切都聽任他們安排,可是十郎來了之後,盧兄忽然變得高明起來了,他們也想到了必是十郎在私下出了主意,對十郎頗為顧忌,曾經對老朽說過,說你們翁婿如果常通聞問,將來恐怕有很多事情不好辦,要老朽想辦法,老朽認為疏不問親,當時就表示不想過問,他們自己就行動了,所以,盧兄,這一次可不能再讓他們知道消息了。」
  這番話說得盧方很慚愧,因為王閣老的話中已經點明了,有些事是盧方自己的口風不穩定而招來的,更是訕然難以啟齒了,李益卻很技巧地催他們出門,把尷尬掩蓋過去。三個人離開了雅室,走向外庭,盧方看看左右的庭樹竹舍道:「這裡的一草一木都大有章法,聽說是小紅自己設計的,真想不到風塵中會有此才女!」
  李益知道他心中所想的是什麼,乃笑笑道:「是的。上次我就很奇怪,她對自己的身世也不肯多說。只是略透露出身並非寒微,寄身風塵是別有所圖,而且此女還身懷奇技,劍法不弱,頗多曖昧之處,我本來想有空問問清楚的,那知道後來事情一忙就耽擱下來了。」
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